febrero 24, 2024

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Cómo llegó a ser Mason Rudolph, que jugó no sólo para ganar, sino también para su carrera

Cómo llegó a ser Mason Rudolph, que jugó no sólo para ganar, sino también para su carrera

PITTSBURGH – ¿Quién sabe cuánto pensó Mason Rudolph sobre la gravedad de la situación?

Pero no hay duda de que se le pasó por la cabeza. A los 28 años, fue traído de regreso por capricho esta temporada baja como el tercer mariscal de campo y más de dos años después de su última apertura (y más de cuatro años después del incidente de Myles Garrett), esto podría haber sido muy bueno.

Tener la oportunidad de iniciar un juego de la NFL como mariscal de campo tercero no sucede muy a menudo. Para que Rudolph tuviera una oportunidad el sábado por la noche cuando los Pittsburgh Steelers se enfrentaron a los Cincinnati Bengals, Kenny Pickett tuvo que torcerse el tobillo y Mitch Trubisky tuvo que ceder ante las derrotas contra los Patriots y los Colts antes de que Mike Tomlin recurriera a regañadientes a Rudolph.

Imagínese lo lisiado que estaría Rudolph, sabiendo que los Steelers serían eliminados de los playoffs con una derrota, y sabiendo que si jugaba mal, es justo preguntarse quién en el mundo le daría otra oportunidad.

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Como agente libre esta temporada baja, Rudolph atrajo un interés limitado antes de regresar a los Steelers para un contrato mínimo de veterano. He visto lo mala que es la situación de los centrocampistas en algunos equipos estos días.

Cuando se le preguntó después del partido si pensaba que ésta podría ser su última oportunidad, Rudolph respondió: «Nunca se sabe».

Y añadió: «Tienes confianza en ti mismo como jugador, pero piensas: ¿Voy a dedicarme al sector inmobiliario comercial el año que viene o voy a jugar en el centro del campo?».

Rudolf sonrió un poco irónicamente, tal vez porque su respuesta contenía mucha más verdad de la que quería. Si hubiera jugado mal contra los Bengals, las probabilidades de Rudolph de iniciar otro partido de la NFL serían muy altas. Basta con mirar el tiempo que le llevó volver a la alineación cuando Pickett y Trubisky luchaban a diario.

Si no crees que esto sea real, piénsalo de nuevo.

Después de un pase de touchdown de 86 yardas a George Pickens en la segunda jugada desde la línea de golpeo, Rudolph miró hacia las gradas para encontrar dónde estaban sus padres. Sabía lo que estaba en juego, pero se desempeñó a la perfección.

Sin embargo, puede ser individual.

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Demonios, Tomlin, quien habló después de la victoria, ni siquiera se comprometerá con Rudolph para el partido imprescindible de la próxima semana contra los Seattle Seahawks. Pickett entrenó la semana pasada y podría estar fuera a tiempo para el partido del domingo.

Tomlin no se comprometió a pesar de que Rudolph terminó 17 de 27 para 290 yardas, dos touchdowns y un índice de pasador de 124.4 mientras la ofensiva de los Steelers anotó 34 puntos, la mayor cantidad que ha anotado en un juego desde noviembre de 2021. Pittsburgh venció a Cincinnati por 34 y ocupó el puesto 11. Llegando sin victorias por más de siete puntos esta temporada.

«Muy gratificante», dijo Rudolph. “Estoy agradecido de estar de regreso en este equipo y agradecido por la oportunidad… Por más difícil que sea sentarse y observar durante dos años y medio, puedes ir en piloto automático o tratar de mejorar… Llamar Juega en la reunión, haz el conteo rápido, intenta seguir adelante y emular lo que harías si estuvieras allí. Solo a medida que pasan los años, tu coeficiente intelectual futbolístico mejora.

Esa es una respuesta refrescante.

«Pensé que había tenido una buena semana de entrenamiento y no dormí; no creo que haya dormido nada», dijo Rudolph. “Creo que fue como el lunes por la noche en la práctica del martes solo porque fue así: no he hecho un día completo de repeticiones desde hace tiempo, así que estás un poco nervioso y bastante herido… Simplemente un poco nervioso. «Como ha sido el campo de entrenamiento en los últimos años. Antes del primer día, tendrás un pequeño corte. Quizás sea más emocionante que los nervios».

Si había algún nervio, se disipó rápidamente en su primer tiro del juego, que golpeó a Pickens con calma para 86 yardas. Fue sólo uno de muchos buenos lanzamientos. Estiró el campo como ni Pickett ni Trubisky lo hicieron, golpeando a Pickens para lanzamientos de 44 y luego también de 66 yardas.

Rudolph fue fluido con sus lecturas, siguió sus progresiones, fue preciso y realizó prácticamente todos los tiros, excepto por un error de Diontae Johnson. Esto después de que a Tomlin le preocupara estar oxidado, citando esa como la razón por la que Rudolph no fue titular contra los Colts la semana pasada.

«Pensé que hizo un muy buen trabajo al no mostrar óxido para alguien que no ha jugado mucho», dijo Tomlin.

Rudolph merecía lo que obtuvo contra los Bengals.

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Después de ser seleccionado en la tercera ronda, el actual mariscal de campo Ben Roethlisberger casi de inmediato se preguntó por qué el equipo «desperdició» la selección de un mariscal de campo. La fría relación continuó hasta que Roethlisberger se retiró después de la temporada 2021.

Rudolph tuvo muchas experiencias en sus primeras temporadas que muchos tal vez nunca superarán, desde no tener un entrenador de quarterback hasta ser un tercer novato (con sus únicas jugadas de la temporada a través de realidad virtual después de la práctica) y ser… Lanzarlo. en un papel como suplente de Roethlisberger en la Semana 2 de la temporada 2020. Luego fue despedido por Earl Thomas, el incidente de Garrett, el fenómeno Dak Hodges, el empate contra los Lions y luego años de inactividad.

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Rudolph ha sido una figura influyente, no sólo en Pittsburgh sino también en los círculos de la NFL.

«Estoy feliz por Mason», dijo el centro Mason Cole. «Si alguien se merece esto, es él».

Si bien podría haberse dado por vencido, Rudolph mantuvo la boca cerrada y trabajó para que, si surgiera la oportunidad, estuviera listo. Todos los jugadores dicen eso, pero Rudolph lo vivió.

Especialmente esta semana, con todo el revuelo que rodea a Pickens y su egoísmo, este no podría ser un mejor mensaje para el equipo. Olvídese de «el estándar es el estándar» o de lo que dijo Tomlin después del juego: «El dinero asustado no genera dinero».

Rudolph es la prueba viviente de que la forma de hacer las cosas de la vieja escuela todavía funciona. Quizás es por eso que los fanáticos de los Steelers dieron un giro de 180 grados con Rudolph. Corearon su nombre al final del partido de los Patriots mientras él estaba parado en la banca, y lo comenzaron de nuevo durante el tercer cuarto el sábado.

«Mentiría si dijera que no lo disfruté o no lo amo», dijo Rudolph. «Pero es mi papel semana tras semana. He estado del otro lado, como dije, así que trato de no hacer eso, trato de bloquearlo y seguir el juego».

Al oír lo que estaba pasando, Rudolf agitó las manos y pidió a las más de 66.000 personas que se calmaran. Alguien debajo de él probablemente se dio la vuelta por la forma en que hablaron de él a lo largo de los años. Pickens habló de conservar los recibos de esa semana. Si Rudolph hiciera eso, tendría una bolsa llena de ellos.

Alternativamente, ¿qué fue lo que más le gustó a Rudolph de esta experiencia? “Me pagan y no me siento simplemente explotado”, dijo.

Ahora, los Steelers tienen a alguien a quien apoyar. Los equipos han hecho rondas antes con jugadores mucho menos talentosos, pero la falta de voluntad de Tomlin para optar por Rudolph todavía podría llegar demasiado tarde en el proceso. Los Steelers tienen que vencer a Seattle y Baltimore y luego esperar recibir ayuda en los playoffs.

“Un saludo a Mason”, dijo el apoyador Alex Highsmith. «Salió e hizo su trabajo. Estaba trabajando y se notaba. Todos nos unimos a él y él salió e hizo su trabajo».

El equipo le dio el balón del partido a Rudolph, y con razón.

Sin embargo, si vemos esta historia como una historia para sentirse bien, es posible que la estemos viendo mal. Quizás necesitemos mirar más profundamente que eso.

Rudolph podría ser lo que este equipo y esta ofensiva necesitan.

Desde su época en Oklahoma State, siempre ha sido un buen lanzador profundo, y cuando tienes un jugador como Pickens, puedes iluminar el marcador rápidamente. Tomlin habló toda la semana sobre la necesidad de sumar puntos. Pero cuando tienes un mariscal de campo que tiene miedo (Pickett) o es incapaz (Trubisky) de lanzar el balón profundo, no puedes sumar puntos.

“Las jugadas que pedimos, Mason las dejó explotar”, dijo Pickens. «Todo depende del portero y siento que él estaba haciendo más tiros personalmente. Esperaba que me diera una oportunidad».

Pickens atrapó cuatro pases para 195 yardas y dos anotaciones. Era imparable. Esto abrió el juego terrestre y la ofensiva hizo clic como si no hubiera sucedido en todo el año. La línea ofensiva mantuvo a la gente alejada del balón y la defensa, a pesar de sus lesiones, se mostró sólida.

¿Fue todo por culpa de Mason Rudolph? Bueno, ¿qué más fue diferente? dígame usted.

(Foto: Charles LeClair/USA Today)


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