febrero 26, 2024

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China lanza sonda Einstein para escanear el universo en busca de explosiones de rayos X

China lanza sonda Einstein para escanear el universo en busca de explosiones de rayos X

AFP/Getty Images

El cohete Gran Marcha-2C, que transporta el satélite Einstein Probe, despega del Centro de Lanzamiento de Satélites de Xichang en Xichang, provincia de Sichuan, en el suroeste de China, el 9 de enero de 2024.

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cnn

Esta semana se lanzó una sonda diseñada para escanear el cielo en busca de ráfagas de rayos X que podrían ayudar a arrojar luz sobre fenómenos misteriosos relacionados con agujeros negros y estrellas en fusión.

La sonda Einstein, que lleva el nombre del famoso físico teórico nacido en Alemania, despegó el martes a bordo de uno de los cohetes China Gran Marcha 2C, según la agencia oficial de noticias china Xinhua. Comunicado de prensa de la Agencia Espacial Europea.

La Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China, que opera los cohetes Gran Marcha del país, confirmó el exitoso lanzamiento. Medios de comunicación social.

La nave espacial fue construida como un esfuerzo de colaboración entre la Academia China de Ciencias, el Instituto Max Planck de Física Extraterrestre en Alemania y la Agencia Espacial Europea.

Según la Agencia Espacial Europea, la detección de signos de explosiones de rayos X podría ayudar a los científicos a desarrollar una mejor comprensión fundamental de los procesos de alta energía en el espacio, como las explosiones de supernovas, las colisiones de estrellas de neutrones y los agujeros negros que arrojan materia después de devorar campos magnéticos.

Buscando ráfagas de rayos X

La sonda Einstein utiliza dos instrumentos para detectar los estallidos de luz de rayos X que emiten estos fenómenos: el Telescopio de rayos X de campo amplio (WXT) y el Telescopio de rayos X de seguimiento (FXT).

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WXT está diseñado para realizar escaneos del cielo a gran escala en busca de haces de rayos X. El instrumento está modelado a partir de ojos de langosta, que contienen miles de poros cuadrados que dirigen la luz a un centro circular. El uso de un diseño similar en el telescopio permite a WXT tomar imágenes. diez de todo el cielo de una sola vez, según la Agencia Espacial Europea.

Después de que el dispositivo WXT detecta los rayos X, el dispositivo FXT, más sensible, está diseñado para recopilar rápidamente información más detallada.

«Gracias a la amplia visión única de WXT, podremos capturar la luz de rayos X de las colisiones entre estrellas de neutrones y descubrir la causa de algunas de las ondas gravitacionales que detectamos en la Tierra», dijo Eric Kolkers, de la sonda Einstein de la ESA. El científico del proyecto, en un comunicado. «A menudo, cuando se registran estas elusivas ondas espacio-temporales, no podemos identificar su origen. Al detectar instantáneamente el estallido de rayos X, identificaremos el origen de muchos eventos de ondas gravitacionales».

Se espera que la sonda Einstein opere en la órbita de la Tierra a una altitud de unos 600 kilómetros (370 millas) sobre la superficie terrestre. Se espera que la nave espacial pueda monitorear todo el cielo nocturno en busca de rayos X en solo tres órbitas terrestres, o aproximadamente cada cuatro horas y media.