febrero 24, 2024

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Boeing vuelve a estar bajo la lupa tras el último problema del 737 MAX

Boeing vuelve a estar bajo la lupa tras el último problema del 737 MAX

Un angustioso vuelo durante el fin de semana obligó una vez más a Boeing a afrontar las preocupaciones sobre sus aviones, especialmente el 737 MAX, que ya es uno de los aviones más examinados de la historia.

Nadie resultó gravemente herido en el accidente ocurrido el viernes por la noche a bordo de un avión de Alaska Airlines, cuando parte del fuselaje del 737 MAX 9 explotó en el aire, exponiendo a los pasajeros a fuertes vientos. El avión aterrizó de manera segura, pero el incidente en un vuelo de Portland, Oregon, a Ontario, California, alarmó a los viajeros y provocó inspecciones de seguridad inmediatas en aviones similares.

Las autoridades federales centraron su atención en el sello de la puerta de la mitad de la cabina, que se utiliza para llenar el espacio donde se ubicaría una salida de emergencia si el avión estuviera equipado con más asientos.

La Administración Federal de Aviación dijo el sábado que había ordenado inspecciones de 171 aviones Max 9 operados por aerolíneas estadounidenses o en territorio estadounidense, lo que provocó la cancelación de cientos de vuelos durante el fin de semana. Dijo que las inspecciones deberían durar de cuatro a ocho horas por avión, aunque al menos una aerolínea dijo que todavía estaba esperando más detalles sobre lo que deberían implicar esas inspecciones.

«Estamos de acuerdo y apoyamos plenamente la decisión de la FAA de solicitar inspecciones inmediatas de los aviones 737-9 en la misma configuración que el avión afectado», dijo el sábado Jessica Kowal, portavoz de Boeing.

Los problemas de Alaska Airlines continuaron hasta el domingo, con 163 vuelos, o el 21 por ciento de sus vuelos programados, cancelados a primera hora de la tarde, según FlightAware. La compañía posee 65 aviones Max 9. Los viajeros recurrieron a las redes sociales para quejarse de las largas esperas telefónicas para el servicio de atención al cliente, de las compensaciones inadecuadas mientras esperaban en el aeropuerto y de los largos retrasos y cancelaciones repentinas.

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United Airlines dijo que canceló alrededor de 180 vuelos Max 9 programados para el domingo, mientras mantuvo otros 85 vuelos en espera reemplazándolos con otros aviones.

United tiene 79 aviones Max 9, más que cualquier otra aerolínea. La aerolínea dijo en un comunicado el domingo que había puesto en tierra todos esos aviones y había comenzado a quitar los paneles de las puertas y a realizar inspecciones iniciales en esos aviones mientras esperaba más instrucciones de la FAA sobre qué inspecciones serían necesarias para que los aviones pudieran volar. volar. otra vez.

«Seguimos trabajando con la FAA para aclarar el proceso de inspección y los requisitos para volver a poner en servicio todos los aviones Max 9», dijo la aerolínea en un comunicado. «Estamos trabajando con los clientes para reacomodarlos en otros vuelos y, en algunos casos, hemos podido evitar cancelaciones cambiando a otros tipos de aviones».

No está claro si Boeing es responsable de lo sucedido con el avión de Alaska Airlines, pero el incidente plantea nuevas preguntas al fabricante y le impone una presión adicional. Otra versión del Max, el 737 Max 8, estuvo involucrada en dos accidentes que mataron a cientos de personas en 2018 y 2019 y provocaron la inmovilización mundial de ese avión.

«El problema es lo que está pasando en Boeing», dijo John Goglia, consultor de seguridad de la aviación desde hace mucho tiempo y miembro retirado de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, que investiga los accidentes aéreos.

El mes pasado, la compañía instó a las aerolíneas a inspeccionar más de 1.300 aviones Max entregados en busca de un posible tornillo flojo en el sistema de control del timón. Boeing dijo durante el verano que un importante proveedor Los agujeros se han perforado incorrectamente Es un componente que ayuda a mantener la presión de la cabina. Desde entonces, Boeing ha invertido y trabajado estrechamente con ese proveedor, Spirit AeroSystems, para abordar los problemas de producción.

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«Estamos viendo una mayor estabilidad y calidad del desempeño dentro de nuestras plantas, pero estamos trabajando para mantener la cadena de suministro con los mismos estándares», dijo el director ejecutivo de Boeing, Dave Calhoun, en una llamada con inversionistas, analistas y periodistas en octubre. .

Spirit AeroSystems también trabajó en el fuselaje del 737 Max 9, incluida la fabricación e instalación del sello de la puerta que no funcionó correctamente en un vuelo de Alaska Airlines.

Las entregas de otro avión Boeing, el 787 Dreamliner de doble pasillo, se detuvieron durante más de un año, hasta el verano de 2022, mientras el fabricante de aviones trabajaba con la Administración Federal de Aviación para abordar varios problemas de calidad, incluidos pequeños huecos en la estructura del avión. cuerpo.

El verano pasado se descubrió otro defecto, lo que volvió a ralentizar las entregas del avión. La producción tanto del 737 como del 787 ha sido lenta en medio de esos y otros problemas de calidad y cadena de suministro.

Max quedó en tierra a principios de 2019 después de dos accidentes que mataron a 346 personas en Indonesia y Etiopía. A lo largo de más de 20 meses, Boeing trabajó con agencias reguladoras de todo el mundo para solucionar problemas con el software de control de vuelo y otros componentes del avión.

Cuando se reanudaron los vuelos de pasajeros del Max a finales de 2020, la crisis le había costado a la compañía unos 20.000 millones de dólares.

Los dos modelos de tamaño mediano del avión, el Max 8 y el Max 9, vuelan desde entonces. Pero el más pequeño, el Max 7, y el más grande, el Max 10, aún no han sido aprobados por los reguladores.

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El MAX es el avión más vendido en la historia de Boeing. Los más de 4.500 pedidos pendientes del avión representan más del 76% de la cartera de pedidos de Boeing. El avión también es muy popular entre las aerolíneas: de los casi tres millones de vuelos programados a nivel mundial este mes, alrededor del 5 por ciento se programan utilizando el Max, principalmente el Max 8, según Cirium, un proveedor de datos de aviación.

Los investigadores de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte han comenzado a investigar el caso y se espera que examinen una amplia gama de factores, incluido el proceso de fabricación de Boeing, la supervisión de la compañía por parte de la FAA y cualquier trabajo realizado por Boeing o Alaska Airlines en el avión. Los investigadores también identificaron el área donde pudo haberse caído la puerta y pidieron ayuda al público para encontrarla.

“Esto es lo que, hasta que entras en la investigación (determinas todos los hechos, circunstancias y circunstancias de este evento en particular), determinas si se trata sólo de un problema puntual o de un problema sistémico”, dijo Gregg. Faith, experta en seguridad de la aviación y ex investigadora de la NTSB.

Mientras tanto, quienes construyen, mantienen, operan y regulan aviones estarán en el centro de atención.

«Todos los estadounidenses merecen una explicación completa de Boeing y de la FAA sobre qué salió mal y qué medidas se están tomando para garantizar que no ocurra otro accidente en el futuro», dijo el senador J.D. Vance, republicano de Ohio, en una publicación el sábado. En X.

Marcos Walker, Cristina Chung Y Shafak Taimur Contribuyó a los informes.