abril 12, 2024

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Andreas Brehme: el improbable héroe de la Copa Mundial de Alemania… y el jugador al que realmente le importaba

Andreas Brehme: el improbable héroe de la Copa Mundial de Alemania… y el jugador al que realmente le importaba

Se suponía que Andreas «Andy» Brehme no sería el héroe de la final del Mundial de 1990.

El delantero Rudi Völler estaba listo para lanzar los penaltis, pero cuando llegó el momento no quiso porque era el hombre caído en el área; Al menos a los ojos del árbitro Edgardo Codesal. Una superstición del fútbol alemán dice que un jugador al que se le comete una falta no debe ejecutar el siguiente tiro penal. Lothar Matthäus, segundo en la fila, también se negó. El capitán del equipo se cambió de zapatillas en el descanso y no se sintió cómodo.

Y así le tocó al lateral del Inter de Milán Brehme, de 29 años, tomar la delantera en el minuto 85 de un partido sin goles contra el portero argentino Sergio Goicoechea en el Estadio Olímpico de Roma. «Si marco, seremos campeones del mundo», le dijo Fuller a su compañero de equipo, mientras las airadas protestas de los hombres de Diego Maradona retrasaron el penalti durante siete minutos. Después de eso no hay presión.

Pero Brimah tenía algo más importante en qué pensar. ¿Qué pie debería usar? El defensa nacido en Hamburgo fue el jugador más destacado de su generación y también estaba feliz de patear el balón con ambos pies. Cuatro años antes, en el camino de Alemania hacia la derrota en la final del Mundial de 1986 contra el mismo oponente, Brehme anotó un penalti en los cuartos de final contra el anfitrión México con su pie izquierdo.

Esa noche, en Roma, salió con el otro pie. Goicochea detuvo cuatro tiros penales en los dos partidos anteriores (contra Yugoslavia e Italia), pero esta vez no tuvo ninguna oportunidad. Golpea la pelota bajo y directo a la esquina. Poco después, Alemania ganó su tercera Copa del Mundo, pero la primera como país unificado.

Breimah celebra tras marcar un penal en 1990 (Georges Gobet/AFP vía Getty Images)

«Mi izquierda es más difícil y mi derecha es más precisa», dijo más tarde Brehme a la revista alemana Der Spiegel. Mientras entrenaba en el Inter, desafió regularmente al portero internacional italiano Walter Zenga en la tanda de penaltis, lanzando cinco tiros con cada pie.

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Breimah también marcó en cuartos de final contra Holanda y en semifinal contra Inglaterra, cuando Peter Shilton no pudo convertir su tiro libre con el pie izquierdo.

Cuando tenía cinco años, solía patear balones durante los partidos de descanso en el HSV Barmbek-Uhlenhorst, el equipo amateur de su padre Bernd con sede en Hamburgo. Después de completar su aprendizaje como mecánico, Brehme se unió al club Saarbrücken de segunda división, pero jugó allí solo durante una temporada antes de fichar por el club Kaiserslautern de primera división en 1981.

Cinco años después, el Bayern de Múnich lo compró por 2 millones de marcos alemanes (1 millón de euros), el segundo traspaso más alto pagado en la Bundesliga hasta ese momento. Era un jugador culto que combinaba una gran ética de trabajo, seriedad defensiva y carreras inteligentes con una habilidad especial para marcar goles importantes. Brehme ganó el campeonato con el Bayern en 1987 y luego siguió la convocatoria de la Liga italiana, como muchos de los mejores jugadores alemanes e internacionales de la época.

En el Inter se unió a su excompañero del Bayern Matthäus. El delantero de la selección Jürgen Klinsmann completó la trinidad Tedeschi (alemanes) un año después.

El fichaje del trío fue un intento del Inter de emular el éxito logrado por su rival de la ciudad Milán con tres holandeses: Marco van Basten, Frank Rijkaard y Ruud Gullit. Y funcionó. El increíblemente versátil Brehme ganó el título de la Serie A en 1989, cuando fue nombrado Futbolista Italiano del Año por delante de Maradona, y la Copa de la UEFA en 1991 con el entrenador Giovanni Trapattoni.

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Regresó a Kaiserslautern en 1993 y descendió con ellos tres años después. Tras el pitido final del empate 1-1 ante el Bayer Leverkusen, que descendió al Kaiserslautern a segunda división, Brehme lloró desconsoladamente en brazos de Völler (que en ese momento era el delantero del Leverkusen) en directo en un estudio de televisión.

Es un momento conmovedor que pasó a la historia del fútbol alemán y consolidó la popularidad de Brehme como un jugador verdaderamente solidario.

Brehme con la Copa de la Liga alemana en 1998 (Bongaarts/Getty Images)

Decidió posponer su retiro para ayudarlos a regresar la próxima temporada. La activa carrera de Brehme termina con un cuento de hadas: el Kaiserslautern se convirtió en 1998 en el primer equipo de la historia de la Bundesliga en ganar la liga como equipo ascendido.

Los períodos posteriores como director técnico en Kaiserslautern y asistente de Trapattoni en Stuttgart tuvieron menos éxito. Sin embargo, como tercer hombre en marcar el gol de la victoria de Alemania en la Copa del Mundo y uno de los jugadores más influyentes del Inter, el legado futbolístico de Brehme nunca ha estado en duda.

Los antiguos compañeros de equipo lamentaron profundamente la muerte del jugador de 63 años a causa de un infarto el lunes por la noche. «No puedo hablar, estoy en shock», dijo a la agencia de noticias SID Guido Buchwald, campeón del mundo de 1990. «Andy siempre fue positivo y lleno de vida. Era un gran ser humano y un gran amigo».

El Inter, que lucirá brazaletes negros para el partido en casa contra el Atlético de Madrid en la Liga de Campeones el martes por la noche, escribió: «Ciao, Andy. Siempre una leyenda».

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Alemania comparte este sentimiento.

(Imagen superior: Personal/AFP vía Getty Images)