febrero 8, 2023

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Un poderoso efecto de rebote ha magnificado el experimento de desviación de asteroides de la NASA

Un poderoso efecto de rebote ha magnificado el experimento de desviación de asteroides de la NASA

Una imagen compuesta del sistema Didymos-Dimorphos tomada el 30 de noviembre, que muestra la cola del nuevo proyectil.

Una imagen compuesta del sistema Didymos-Dimorphos tomada el 30 de noviembre, que muestra la cola del nuevo proyectil.
imagen: Observatorio Magdalena Ridge / NM Tech

Los científicos continúan analizando los resultados de la prueba DART de la NASA, increíblemente exitosa, para desviar un asteroide inofensivo. Como indican los últimos resultados, el retroceso de la explosión de escombros emitidos por Dimorphos después del impacto fue significativo, lo que se sumó al impacto de la nave espacial en el asteroide.

Una nave espacial de la NASA del tamaño de un refrigerador. aplastar En el Dimorphus de 535 pies (163 metros) el 26 de septiembre, Acortando su órbita alrededor de su socio más grandeDidymus, con un impresionante tiempo de 33 minutos. Esto es equivalente a decenas de pies, lo que indica la viabilidad usar colisionadores cinéticos como un medio para desviar asteroides amenazantes.

Un sorprendente efecto secundario de la prueba fue… Columnas gigantes y complejas que emanó del asteroide después de la colisión. El sistema Didymus-Dimorphos, ubicado a 7 millones de millas (11 millones de kilómetros) de la Tierra, incluso brotó una larga cola a raíz del experimento. DART, abreviatura de Prueba de redirección de doble asteroide, tuvo un profundo efecto en Dimorphos, liberando una sorprendente cantidad de escombros, o «proyectiles» en la jerga de los científicos planetarios.

Animación que muestra cambios en el sistema Didymos-Dimorphos en el primer mes después del efecto DART.
GIF: Observatorio Mount John de la Universidad de Canterbury Ōtehīwai/UCNZ

Dimorphos, como hemos aprendido, es un asteroide de pila de escombros, a diferencia de un cuerpo rocoso denso y compacto. Sin duda, esto contribuyó al aumento en la cantidad de escombros expulsados, pero los científicos no estaban muy seguros de cuántos escombros había arrojado el asteroide como resultado del impacto. preliminar los resultados Una presentación el jueves en la reunión de otoño de la Unión Geofísica Americana en Chicago arroja nueva luz sobre este y otros aspectos de la misión DART.

DART no solo disparó toneladas de proyectiles, sino que también creó un efecto de rebote que impulsó al asteroide en la dirección deseada, explicó en la reunión Andy Rifkin, líder del equipo de investigación de DART. «Obtenemos mucho por el dinero», dijo. Decir Noticias de la BBC.

De hecho, si Dimorphos hubiera tenido un cuerpo más compacto, probablemente no se habría producido el mismo nivel de retroceso. «Si bombardeas material fuera del objetivo, tienes una fuerza de retroceso», explicó el científico de la misión DART Andy Cheng del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, quien también habló en la reunión. El rebote resultante es similar a soltar un globo. A medida que el aire sale, empuja el globo en la dirección opuesta. En el caso de Dimorphos, la corriente de eyección era el aire que salía del globo, que de manera similar impulsó al asteroide en la dirección opuesta.

Los científicos planetarios están comenzando a tener una idea de cuántos desechos han sido desplazados. DART, que viajaba a 14 000 mph (22 500 km/h), golpeó lo suficientemente fuerte como para derramar más de dos millones de libras de material en el vacío. La NASA dijo que eso es suficiente para llenar unos seis o siete vagones de tren. declaración. De hecho, esa estimación puede ser baja, dijo Rifkin en la reunión, y el número real posiblemente sea diez veces mayor.

Los científicos establecieron el factor de impulso de DART, conocido como «beta», en un valor de 3,6, lo que significa que el impulso impartido a Dimorphos fue 3,6 veces mayor que un evento de colisión que no resultó en una columna expulsada. «El resultado de esa fuerza de retroceso es que pones más impulso en el objetivo y terminas con una mayor desviación», dijo Cheng a los periodistas. «Si estás tratando de salvar la Tierra, hace una gran diferencia».

Ese es un buen punto, porque esos valores establecerían los criterios para una misión real para desviar legítimamente un asteroide peligroso. Cheng y sus colegas ahora usarán estos resultados para inferir valores beta para otros asteroides, una tarea que requerirá una comprensión más profunda de la densidad, composición, porosidad y otros parámetros del objeto. Los científicos también esperan descubrir el grado en que el primer golpe de DART movió el asteroide y cuánto se movió debido al rebote.

Los amplificadores también produjeron otro carácter: una cola larga, o eje de salida, que se formó después del impacto. Según Rifkin, a Dimorphos le brotó una cola de 30.000 km (18.600 millas) de largo.

«El impacto del asteroide fue solo el comienzo», dijo Tom Statler, científico del programa DART y presentador de la reunión, en el comunicado. «Ahora estamos usando las observaciones para estudiar de qué están hechos estos objetos y cómo se formaron, así como también cómo defender nuestro planeta en caso de que un asteroide se dirija hacia nosotros».

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