diciembre 9, 2022

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Un nuevo cohete de la NASA abre las puertas de la torre de lanzamiento móvil

Un nuevo cohete de la NASA abre las puertas de la torre de lanzamiento móvil
Acercarse / La nave espacial Orión se acerca a la Luna el lunes.

NASA

Hasta ahora, la ambiciosa misión Artemis I de la NASA parece ir sobre ruedas. La nave espacial Orion llevó a cabo una serie de encendidos de empuje, Vuela suavemente a través de la lunay ahora probará sus capacidades en el espacio profundo.

El lunes por la noche, después de un sobrevuelo de la luna, la nave espacial Imágenes devueltas Desde el viaje de regreso a la Tierra a través de la red del espacio profundo. Si bien no hay humanos a bordo de Orion durante este vuelo de prueba, lo estarán durante su próxima misión. Las vistas de la luna desde una nave espacial humana, las primeras en más de medio siglo, fueron impresionantes.

«Hoy fue un día increíble», dijo Howard Hu, gerente del programa de la nave espacial Orion, al hablar sobre el desempeño y las imágenes de la nave espacial. «Este es un sueño para muchos de los que trabajamos en la NASA. Éramos como niños en una tienda de dulces».

paseo en cohete

El lunes, durante una conferencia de prensa en Houston, el gerente de la misión Artemis I, Mike Sarafin, también dio una actualización sobre el rendimiento del cohete Space Launch System. «Los resultados fueron asombrosos», dijo Sarafin.

Todos los eventos de clase, incluidos los propulsores de cohetes sólidos y la primera y segunda etapas, fueron nominales. Sarafin dijo que cada métrica de rendimiento en términos de propulsión y precisión estaba en el objetivo o un 0,3 por ciento menos de lo esperado. En términos de aterrizar la nave espacial Orion con la carga útil deseada, el cohete estaba a solo tres millas de distancia, un error notablemente pequeño.

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Sarafin reconoció que el intenso empuje del cohete SLS causó algunos daños a la torre de lanzamiento móvil que sostenía el cohete durante las operaciones de reabastecimiento de combustible y cuenta regresiva. Hubo daños en la base de la plataforma de lanzamiento donde los propulsores producen empuje y rotura de algunas de las líneas neumáticas que llevan los gases al vehículo. La violenta vibración de la lancha también rompió el ascensor de acceso a la torre y voló sus puertas.

Y aunque parte de ese daño fue mayor de lo esperado, Sarafin dijo que todos los problemas se pueden solucionar. «Estará listo para la misión Artemis II», dijo sobre la torre de lanzamiento.

mudarse

Hasta ahora, Orión ha superado las expectativas en el espacio. Hu dijo que los paneles solares en su módulo de servicio, provistos por la Agencia Espacial Europea, ahorraron un 22 por ciento más de energía de lo esperado. Todos los motores de propulsión de la nave espacial, desde su gran motor principal hasta su pequeño sistema de control de reacción, funcionan según lo previsto. Una inspección visual del vehículo, a partir de cámaras montadas en sus paneles solares, no encontró problemas de desechos de micrometeoritos u otros problemas.

El próximo gran paso de la nave espacial llegará el viernes, cuando su motor principal arda durante poco más de un minuto para ponerla en una órbita retrógrada distante alrededor de la Luna y llevarla al espacio profundo para probar la capacidad de Orión para sostenerla. Temperatura interior constante y estrés de otros sistemas. Luego, el rover volverá a volar cerca de la Luna el 5 de diciembre antes de que sus motores se quemen en casa.

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Una vista de la cápsula de Orión, su módulo de servicio y la Luna.
Acercarse / Una vista de la cápsula de Orión, su módulo de servicio y la Luna.

NASA

El sobrevuelo del 5 de diciembre debería producir mejores imágenes, porque durante el sobrevuelo del lunes, el acercamiento más cercano del rover fue en el lado opuesto de la luna, que estaba en la oscuridad en ese momento. El próximo vuelo será a plena luz del día, cerca de los sitios de aterrizaje de Apolo, que pueden ser fotografiados por la cámara de la nave espacial.

La NASA planea devolver a Orión a la Tierra alrededor del mediodía del 11 de diciembre, sumergiéndose frente a la costa del sur de California. Sarafin dijo que él y otros altos funcionarios que trabajan en Artemis seguirán nerviosos hasta entonces, a pesar de que todo ha ido bien hasta ahora.

“Para mí, es un alivio que estemos trabajando a pleno rendimiento”, dijo. «Pero hay un mayor sentido de conciencia. Estamos en el sexto día de una misión de 26 días. Descansaré bien después de mi salpicadura y la recuperación será completa».