junio 29, 2022

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Telescopio espacial Webb comienza a alinear múltiples instrumentos

Telescopio espacial James Webb de la NASA. Crédito: Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA y Northrop Grumman

Después de lograr el hito principal de alinear el telescopio con NIRCam, el equipo de Webb comenzó a extender la alineación del telescopio a la guía (sensor de guía fina o FGS) y otros tres instrumentos científicos. Este proceso de seis semanas se denomina alineación multidominio (MIMF).

Cuando un telescopio terrestre cambia de cámara, a veces el instrumento se saca del telescopio y se instala uno nuevo durante el día cuando el telescopio no está en uso. Si el otro instrumento ya está en el telescopio, los mecanismos están en su lugar para mover una parte de la óptica del telescopio (conocido como espejo captador) al campo de visión.

En los telescopios espaciales como Webb, todas las cámaras ven el cielo al mismo tiempo; Para cambiar un objetivo de una cámara a otra, reiniciamos el telescopio para colocar el objetivo en el campo de visión del otro dispositivo.

Después de MIMF, el telescopio Webb proporcionará un buen enfoque e imágenes nítidas en todos los instrumentos. Además, necesitamos conocer con precisión las posiciones relativas de todos los campos de visión. Durante el fin de semana pasado, mapeamos las posiciones de los tres instrumentos de infrarrojo cercano en relación con el puntero y actualizamos sus posiciones en el software que usamos para orientar el telescopio. En otro hito del instrumento, el FGS logró recientemente su primer modo de «guiado de precisión», montado en una estrella guía con el más alto nivel de precisión. También tomamos imágenes «oscuras» para medir la respuesta del detector primario cuando no llegaba luz, una parte importante de la calibración del instrumento.

Herramientas Webb FGS

La Guía Webb (FGS) y cuatro instrumentos científicos (NIRCam, NIRSpec, NIRISS y MIRI) comparten la óptica del campo de visión del Telescopio Webb, pero en realidad ven diferentes partes del cielo en cualquier observación dada. crédito: NASA

El instrumento de infrarrojo medio de Webb, MIRI, será el último instrumento en alinearse, aún esperando que el refrigerante lo enfríe hasta su temperatura de funcionamiento final, un poco menos de 7 grados por encima[{» attribute=»»>absolute zero. Interspersed within the initial MIMF observations, the two stages of the cooler will be turned on to bring MIRI to its operating temperature. The final stages of MIMF will align the telescope for MIRI.

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You might be wondering: If all of the instruments can see the sky at the same time, can we use them simultaneously? The answer is yes! With parallel science exposures, when we point one instrument at a target, we can read out another instrument at the same time. The parallel observations don’t see the same point in the sky, so they provide what is essentially a random sample of the universe. With a lot of parallel data, scientists can determine the statistical properties of the galaxies that are detected. In addition, for programs that want to map a large area, much of the parallel images will overlap, increasing the efficiency of the valuable Webb dataset.

Written by:

  • Jonathan Gardner, Webb deputy senior project scientist, NASA’s Goddard Space Flight Center
  • Stefanie Milam, Webb deputy project scientist for planetary science, NASA Goddard