enero 31, 2023

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Quizás la sonda pionera de Marte acaba de enviar a casa una última foto inquietante.

Quizás la sonda pionera de Marte acaba de enviar a casa una última foto inquietante.

Casi es la hora Para despedirme de otro amigo marciano. Muchas misiones al Planeta Rojo quedaron en silencio por última vez, algunas después de muchos años de recopilación exitosa de datos y otras después de una breve caída libre como una bola de fuego. Pronto agregaremos otro explorador de Marte a esa lista en constante crecimiento: visión Tal vez envió su última foto a casa.

los imagen En sí mismo es similar a cientos de otros que la sonda ha enviado a la Tierra en los últimos cuatro años. En el centro de la imagen se encuentra el sismómetro del vehículo, el cual estaba enfocado en recolectar datos al respecto concentrados Y cuyos datos se utilizaron en decenas de artículos. Sin embargo, en esta imagen está notablemente cubierto de un fino polvo rojo que cubre todo el planeta rojo.

Esta es la foto tomada el 6 de noviembre de 2022:

Este polvo también cubre la fuente de alimentación InSight. Los paneles solares se han encapsulado en masa y, por lo tanto, pueden proporcionar cada vez menos energía al propio módulo de aterrizaje. Desafortunadamente, InSight también ha tenido buena o mala suerte en un área de tranquilidad general para los demonios de polvo marcianos. Si bien puede ser difícil para las herramientas manejarlas mientras sucede, los remolinos de polvo también hacen un trabajo notablemente bueno al limpiar los paneles solares cubiertos de polvo.

Otro hecho de la acumulación de polvo es la decisión de diseño que tomó el equipo de InSight al comienzo del proyecto. Varios métodos pueden ayudar a eliminar el polvo de los paneles solares. Las hojas de aire comprimido y las hojas de limpiaparabrisas similares a las que se encuentran en los automóviles son los tipos más comunes. Pero los ingenieros de InSight decidieron no incluir ningún sistema de este tipo en su sonda.

En otra foto reciente, InSight usa sus brazos robóticos para eliminar parte del regolito a su alrededor.Crédito: NASA/JPL-Caltech

Tomar este tipo de decisiones es una de las partes más difíciles de la ingeniería. Los sistemas de eliminación de polvo agregan peso y, por lo tanto, cuestan más dinero, tanto en su diseño como en su transporte a Marte. Los costos de lanzamiento aún consumen una cantidad significativa del presupuesto del proyecto, por lo que se verifica cada sistema para ver si es realmente necesario. En el caso de Insight, el equipo determinó que el sistema de eliminación de polvo no lo era.

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Hubo un factor crítico que condujo a esta decisión: la duración relativamente corta de la misión Insight en su conjunto. Se planeó que durara solo un año en la Tierra. Terminó con cuatro.

¿Qué sigue para InSight?

Vídeo del JPL sobre los logros de InSight. Crédito: canal de YouTube JPL de la NASA

Incluso sin el sistema de eliminación de polvo, la misión superó con creces sus expectativas originales. Insight ha consolidado su lugar como una de las sondas de Marte más prolíficas hasta la fecha. Sus datos fueron la base de docenas de artículos, y hemos llegado a comprender todo, desde la presencia (o falta de) agua líquida alrededor de la sonda hasta encontrar algo de magma en la misma área.

Datos como este enorgullecerían a cualquier equipo científico, y los participantes de Insight tuvieron mucho tiempo para ver venir el final. UT informó por primera vez sus problemas de energía en mayo. Pero si bien se ha fortalecido durante los últimos seis meses, pronto puede ser el momento de despedirse de la exploración interior con misiones de investigación sísmica, geodésica y de transporte térmico. No será olvidado, e incluso puede ser devuelto a la vida un día cuando los humanos finalmente entren en paisajes que nadie ha visto aún.

Este artículo fue publicado originalmente universo hoy por Andy Thomaswick. Leer el El artículo original está aquí.