agosto 19, 2022

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Partes de la Gran Barrera de Coral de Australia muestran la mayor cobertura de coral en 36 años

Partes de la Gran Barrera de Coral de Australia muestran la mayor cobertura de coral en 36 años

MELBOURNE/SYDNEY (Reuters) – Dos tercios de la Gran Barrera de Coral de Australia han mostrado la mayor cobertura de coral en 36 años, pero los arrecifes siguen siendo vulnerables al aumento de la decoloración masiva frecuente, informó el jueves un programa oficial de monitoreo a largo plazo. .

El Instituto Australiano de Ciencias Marinas (AIMS) dijo que la recuperación en los tramos central y norte del arrecife de coral declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO contrasta con la región sur, donde ha habido una pérdida de cobertura de coral debido a un brote de corona de coral. estrellas de mar espinas (AIMS). en su informe anual.

«Lo que estamos viendo es que la Gran Barrera de Coral sigue siendo un sistema resistente. Todavía mantiene esta capacidad de recuperarse de las perturbaciones», dijo a Reuters el líder del programa de monitoreo de AIMS, Mike Emsley.

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“Pero lo preocupante es que la frecuencia de estos eventos de perturbación está aumentando, particularmente los eventos de blanqueamiento masivo de corales”, dijo.

El informe llega cuando la UNESCO está considerando si incluir la Gran Barrera de Coral como «en peligro», luego de una visita de expertos de la UNESCO en marzo. Una reunión del Comité del Patrimonio Mundial en la que el destino de los arrecifes de coral estaba en la agenda estaba programada para junio en Rusia, pero se pospuso.

En una medida clave de la salud de los arrecifes de coral, AIMS identifica una cobertura de coral duro de más del 30 % como un valor alto, según estudios de arrecifes a largo plazo.

En la región norte, la cobertura promedio de coral duro creció al 36 % en 2022 desde un mínimo del 13 % en 2017, mientras que en la región central la cobertura de coral duro aumentó al 33 % desde un mínimo del 12 % en 2019; se han registrado niveles más altos. para ambas áreas desde que el instituto comenzó a monitorear el arrecife en 1985.

Sin embargo, en la región sur, que generalmente tiene una mayor cobertura de coral duro que las otras dos regiones, la cobertura cayó al 34 % en 2022 desde el 38 % del año anterior.

La recuperación se produce después del cuarto blanqueo masivo en siete años y el primero durante el evento de La Niña, que suele bajar las temperaturas. A pesar de la amplitud del blanqueamiento, dijo el instituto, el blanqueamiento en 2020 y 2022 no fue tan dañino como lo fue en 2016 y 2017.

En el lado negativo, el crecimiento de la cobertura ha sido impulsado por los corales Acropora, que según AIMS son particularmente vulnerables al daño de las olas, el estrés por calor y las estrellas de mar espinosas.

«Realmente estamos en aguas desconocidas en lo que respecta a los efectos del blanqueamiento y lo que significa seguir adelante. Pero incluso hoy, sigue siendo un gran lugar», dijo Emsley.

Información adicional de Sonali Paul en Melbourne y James Redmayne en Sydney; Editado por Stephen Coates

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