diciembre 7, 2022

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No solo un pez grande, sino probablemente el pez óseo más grande que haya existido

No solo un pez grande, sino probablemente el pez óseo más grande que haya existido

Fue fácil para los científicos tener dudas cuando se les dijo que el cadáver de un pez gigante se encontró flotando frente a la costa de la isla de Faial en el archipiélago portugués de las Azores en el Atlántico medio en diciembre de 2021. La gente tiende a exagerar cuando se trata de el tamaño del pez después de todo. Sin embargo, sus dudas se desvanecieron en el momento en que posaron sus ojos en el pez. Era el pez óseo más grande que jamás habían visto. De hecho, era probablemente la cosa más grande que alguien había visto jamás.

Con un peso de más de 6,000 libras, el enorme pez luna del sur, aproximadamente del mismo peso que un Chevrolet Suburban, mide más de 10 pies de largo. Los científicos dicen que el pez, un tipo de mola, fue el pez óseo más pesado jamás registrado.

Más del 90 por ciento de los peces tienen esqueletos y, por lo tanto, entran en la categoría de peces óseos. Esto los distingue de los tiburones, rayas y algunos peces que tienen esqueletos cartilaginosos. Aunque ningún pez óseo se acerca al tamaño de un tiburón ballena, el pez cartilaginoso más grande, el tamaño del pez luna de las Azores es impresionante.

«Es muy raro encontrar un pez grande en estos días debido a la sobrepesca y la degradación del hábitat», dijo Corey Evans, ecologista de peces de la Universidad de Rice que no participó en el descubrimiento del pez luna del tamaño de un SUV.

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El último pez óseo registrado cerca de este tamaño fue una hembra de la misma especie capturada en Japón en 1996 que pesaba alrededor de 5,070 libras y tenía un diámetro de aproximadamente 8,9 pies.

José Nuno Gómez Pereira, biólogo marino del Atlantic Naturalist y coautor de estudiar A principios de este mes se publicó en el Journal of Fish Biology que documentó la muestra. «Estas especies pueden alcanzar este tamaño. Finalmente pudimos pesar y medir uno. Hay más de estos monstruos por ahí».

Independientemente de su tamaño, los moolas son conocidos por su torpe estilo de natación. A diferencia de la mayoría de los peces, los molares usan sus aletas dorsal y anal para impulsar sus enormes cuerpos a través del agua, lo que hacen lenta y aleatoriamente. Los peces de mar abierto a menudo se ven posados ​​​​sobre sus costados, lo que los científicos creen que calientan o facilitan que las aves marinas preparen una comida de parásitos en su piel.

Después de que los pescadores locales y las barcazas encontraron un pez luna del sur flotando cerca de las Azores, un grupo de científicos de la Organización de Investigación Natural del Atlántico sin fines de lucro y las autoridades locales de vida silvestre marina arrastraron su cuerpo hasta el puerto de Horta y lo llevaron a tierra usando una carretilla elevadora.

El Dr. Gómez Pereira y sus colegas pasaron varias horas midiendo la longitud, el peso y el contenido estomacal del pez. La piel de la mola, de unos veinte centímetros de grosor, dificultaba especialmente la disección. Dado que los peces eran demasiado grandes para que los preservara un museo local, fueron enterrados en la ladera de una colina cercana.

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Los científicos no han podido determinar la edad exacta del pez, pero el Dr. Gómez Pereira cree que la criatura tenía al menos dos décadas. Se estima que esto está cerca de su vida útil máxima, pero nadie sabe realmente cuánto tiempo pueden vivir estos animales.

Quizás la vida de este pez en particular fue truncada. Mientras examinaba el pez, el Dr. Gómez Pereira notó un gran hematoma en el costado de la cabeza del animal. Esto podría ser una señal de que el bote golpeó al pez. Los científicos creen que los navegantes en las Azores deben reducir la velocidad y ser más conscientes de su impacto en la vida silvestre del océano.

Al mismo tiempo, el Dr. Gómez Pereira espera que el descubrimiento de este pez le muestre a la gente que el océano todavía está lo suficientemente saludable como para sustentar a los animales más grandes del planeta, así como también inspirarlos a hacer más para protegerlo. «Es una advertencia para nosotros sobre la necesidad de más medidas de conservación», dijo.