diciembre 7, 2022

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Neurocientíficos han descubierto una nueva función del cerebelo: la memoria emocional

El cerebelo (activación en rojo) se comunica con diferentes partes del cerebro (activación en verde) para mejorar el almacenamiento de información sensorial. Crédito: MCN, Universidad de Basilea

Se sabe que el cerebelo regula principalmente el movimiento. Científicos de la Universidad de Basilea ahora han descubierto que el cerebelo juega un papel importante en el recuerdo de experiencias emocionales.

Las experiencias emocionales positivas y negativas se almacenan mejor en la memoria humana. Este fenómeno es importante para nuestra supervivencia porque necesitamos recordar situaciones peligrosas para evitarlas en el futuro. Estudios anteriores han demostrado que una estructura cerebral llamada amígdala, que es importante para procesar las emociones, juega un papel en este fenómeno. Las emociones activan la amígdala, que facilita el almacenamiento de información en diferentes partes del cerebro.

El cerebelo (latín para «pequeño cerebro») es la parte del cerebro en la parte posterior de la cabeza entre el cerebro y el tronco encefálico. Entre otras funciones, el cerebelo juega un papel importante en el control motor, la regulación del equilibrio al caminar y estar de pie, y otras funciones motoras complejas.

La investigación actual examina el papel del cerebelo en el almacenamiento de experiencias emocionales. En un estudio a gran escala, los investigadores mostraron a 1.418 participantes imágenes emocionales y neutrales y registraron la actividad cerebral de los sujetos mediante imágenes de resonancia magnética. El estudio fue dirigido por el profesor Dominique de Guervain y el profesor Andreas Papazotropoulos de la Universidad de Basilea. Fue lanzado el 3 de octubre. Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS)..

En una prueba de memoria posterior, los participantes recordaron mejor las imágenes positivas y negativas que las imágenes neutras. El almacenamiento mejorado de imágenes emocionales está relacionado con una mayor actividad cerebral en regiones del cerebro que ya desempeñan un papel. Sin embargo, el equipo también identificó una mayor actividad en el cerebelo.

El cerebelo se comunica con el cerebro.

Los científicos también pudieron demostrar que el cerebelo muestra fuertes conexiones con diferentes regiones del cerebro durante el almacenamiento mejorado de imágenes emocionales. Recibe información del giro cingulado, una parte del cerebro que es importante en la percepción y evaluación de las sensaciones. Además, el cerebelo envía señales a varias partes del cerebro, incluidas la amígdala y el hipocampo. Este último juega un papel importante en el almacenamiento de memoria.

«Estos resultados indican que el cerebelo es una parte integral de una red responsable del almacenamiento mejorado de información sensorial», dice de Guervain. Aunque la memoria mejorada para eventos emocionales es un mecanismo de supervivencia importante, tiene sus inconvenientes: en el caso de experiencias muy negativas, puede provocar ansiedad repetida. Esto significa que los hallazgos recién publicados también pueden ser relevantes para comprender las condiciones psiquiátricas como el trastorno de estrés postraumático.

Investigación básica sobre las emociones y la memoria.

El presente estudio es parte de un proyecto de investigación más amplio realizado por la plataforma de investigación Molecular and Cognitive Neuroscience (MCN) de la Universidad de Basilea y las Clínicas Psiquiátricas Universitarias (UPK) de Basilea. El objetivo de este proyecto es comprender mejor los procesos emocionales y cognitivos y transferir los resultados de la investigación básica a las aplicaciones clínicas.

Referencia: «Conexiones cerebelosas y corticocerebelosas humanas involucradas en el desarrollo de la memoria emocional» por Matthias Fastenrath, Clara Spallek, David Koenel, Eva Loos, Annette Milnik, Tobias Egli, Nathalie Schickdans, Leonie Giesmann, Benno Roosendat, Beno Roosendat, Fenno Roosendat. . Por De Guervain, 3 de octubre de 2022, procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.
DOI: 10.1073/pnas.2204900119

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