diciembre 7, 2022

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Lo más emocionante de la ciencia es cuando descubrimos que estamos equivocados.

Lo más emocionante de la ciencia es cuando descubrimos que estamos equivocados.

El espacio está muy caliente en este momento. Misión Artemis I sin tripulación En su camino a la órbita lunar, es la primera de una serie de misiones que planean regresar a los humanos a la luna para fines de la década. caminata espacial en La Estación Espacial Internacional cayó esta semana, y ha sido Transmitieron en vivo. Ellos eran Mierda columpios en asteroides Para probar nuestra capacidad. Y nuestro nuevo amigo, el telescopio espacial James Webb, está haciendo lo suyo, revisando silenciosamente toda nuestra comprensión de cómo funciona el universo.

El JWST flota a un millón de millas de la Tierra y envía imágenes que hacen que el Hubble parezca un verdadero pedazo de mierda. Comprensiblemente, las fotos de Webb que ocupan los titulares son Los que son alucinantes—Imágenes que son particularmente bellas o magníficas que inspiran asombro. Web todavía toma muchos de esos. Pero esas imágenes artísticas son, en cierto sentido, el telescopio de relaciones públicas para justificar su existencia ante el público en general. La ciencia real ocurre en el análisis de datos menos emocionantes: cosas que ni siquiera están en el espectro visible, o en el análisis detallado de imágenes relativamente poco espectaculares. La gran noticia de ayer viene de estas fotos de acción.

Ciencia: NASA, Agencia Espacial Europea, Agencia Espacial Canadiense, Tommaso Trio (Universidad de California); Procesamiento de imágenes: Zolt G. Levay (STScI)

Me doy cuenta de que corro el riesgo de subestimar esto, así que: naturalmente Estas fotos son increíbles, incluso si no lo son. pilares de la creación. Y lo que muestran, es decir, lo que se amplía en la Figura 2 en el centro inferior, es una fórmula absoluta que se funde en el cerebro. Es la galaxia GLASS-z12, y se cree que tiene 13.450 millones de años, o solo 350 millones de años después de que el universo se originara en el Big Bang. Es la luz estelar más lejana que jamás hayamos visto.

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Pero no fue solo la existencia de una galaxia lo que entusiasmó a los científicos: ya sabíamos que habría galaxias de esa época, y sabíamos que las imágenes superiores de JWST las revelarían. Lo inesperado fue lo fácil que fue encontrarlo.

«Con base en todas las predicciones, pensamos que teníamos que buscar en un área mucho más grande para encontrar esas galaxias». marco castellano dijo del Instituto Nacional de Astrofísica de Roma, que dirigió Una De dos Trabajos de investigación publicados el jueves en Cartas de revistas astrofísicas. Los científicos tenían un modelo, basado en la comprensión actual, de cuántas de estas galaxias brillantes y completamente formadas en los primeros días del universo estarían presentes allí. Este modelo predijo que para encontrarlo se necesitaría un trozo de cielo unas 10 veces más grande que el que capturó Webb. En su lugar, escanee la Web rápidamente dos Estas galaxias, descubiertas por los científicos a los pocos días de la publicación de los datos del estudio.

Lo que esto significa es que nuestros modelos estaban equivocados, y que las galaxias brillantes y densamente pobladas pueden haberse formado más rápido y con mayor frecuencia después del final de la Edad Oscura estelar, unos 100 millones de años después del Big Bang, cuando las condiciones en el universo primitivo finalmente permitieron que comenzara la gravedad. construyendo estrellas, de lo que habíamos imaginado.

¡Estuvimos equivocados! ¡Eso es tan lindo! ¡Sabes que estábamos equivocados, como, todo el punto literal de la ciencia! Saber que nuestros modelos y predicciones fueron inexactos nos permite hacer nuevos modelos para explicar mejor las observaciones, acercándonos más a tener razón. La ciencia iterativa, y estos pequeños descubrimientos, en lugar de imágenes grandes y brillantes, son la forma en que el JWST nos ayudará a escribir y reescribir la historia temprana de nuestro universo.

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«Estas notas te hacen explotar la cabeza». paola santini dijo, coautor de Castellano et al. papel. «Este es un capítulo completamente nuevo en astronomía. Es como una excavación arqueológica, y de repente encuentras una ciudad perdida o algo que no conocías. Es increíble».

Estas dos nuevas galaxias hacen algunas observaciones interesantes. Y es Mucho más brillante de lo que esperábamos, y más brillante que cualquier otra cosa más cercana a la Tierra. «Su brillo extremo es un verdadero rompecabezas», dijo Pascal Ochs, coautor del segundo artículo publicado hoy. Pero hay una posibilidad atractiva. Se supone que al comienzo del Universo las estrellas estaban formadas únicamente por hidrógeno y helio, simplemente porque aún no habían tenido tiempo de producir elementos más pesados ​​por medio de la fusión nuclear. Esas llamadas estrellas de Población 3 serían increíblemente calientes e increíblemente brillantes, y aunque ha sido una teoría desde hace mucho tiempo, nunca se ha notado. Tal vez todavía

Esto es, literalmente, una mierda caliente. Gracias Red.