agosto 14, 2022

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La NASA dijo que la misión InSight a Marte terminará este año

La NASA dijo que la misión InSight a Marte terminará este año

Un retrato tomado por el módulo de aterrizaje Mars Insight de la NASA.

Los funcionarios de la NASA anunciaron hoy en una conferencia de prensa que el módulo de aterrizaje InSight en Marte probablemente dejará de operar a fines de 2022, después de tres años de trabajo científico en la superficie del Planeta Rojo.

InSight llegó a Marte en noviembre de 2018 y, durante su tiempo en Marte, recopiló datos impresionantes sobre la estructura del planeta y los eventos sísmicos que emanan de su interior. Recientemente, la sonda detectó su terremoto más grande hasta la fecha y el más grande jamás detectado en otro mundo: un evento de tamaño 5. (Los terremotos de magnitud 5.0 a menudo se sienten en la Tierra y tienden a causar daños mínimos; el terremoto más grande anterior en Marte fue aproximadamente 10 veces más pequeño que eso).

Pero ahora, el módulo de aterrizaje está lleno de polvo que se ha depositado en sus paneles solares, lo que dificulta su capacidad para absorber luz y generar energía. El equipo de InSight ha creado un archivo La forma de McGuyver-esque de deshacerse de algo de ese polvo: Al palear suelo marciano y dejarlo caer sobre el polvo, pudieron limpiar marginalmente las placas. Esta maniobra se ha realizado con éxito seis veces, según Cathia Zamora García, subdirectora de proyectos de InSight.

Pero la realidad del modo InSight es que se encuentra en un entorno hostil; Nada dura para siempre, y la sonda parece condenada a finalizar sus operaciones científicas este verano y finalizar todas las operaciones para fin de año, estima el equipo de InSight.

«Uno de los legados de InSight es que realmente prueba la tecnología sismológica para la ciencia planetaria», dijo Bruce Banerdt, investigador principal de InSight, durante la conferencia de prensa. «Hemos podido cartografiar el interior de Marte por primera vez en la historia».

In its tenure, the lander has detected 1,313 marsquakes to date. When it began its science, InSight was capable of running for about 5,000 watt-hours per sol (Martian day); now, overwhelmed by the Martian dust, the lander can only manage 500 watt-hours per sol. The reduction is the equivalent of going from running an electric oven for an hour and 40 minutes per day on Earth to only about 10 minutes per day, Zamora Garcia said.

InSight's solar panel, covered in orange Martian dust.

Seismic measurements are crucial for understanding the structure and evolution of rocky worlds like Earth, Mars, and Venus. On Earth, many seismic events are caused by plate tectonics, but others are caused by sources in the crust or convection in the mantle, the molten region below the crust. Mars has no plate tectonics, so the events are strictly the latter, though the seismometers also can pick up movements from impact events.

InSight was charged with (and delivered on) giving humanity the best-yet look at Mars’ geological and seismological systems. InSight detectado Grosor y composición de la corteza marciana, así como detalles de la atmósfera y el núcleo del planeta. Pero la sonda también tuvo sus dificultades. Tormentas de polvo anteriores Forzar la sonda a modo seguro, e InSight ‘Mole’, una sonda de calor que se suponía que perforaría la superficie de Marte, está atrapada en la inquietante consistencia del suelo marciano. Él El topo fue abandonado en enero de 2021.

Las operaciones científicas podrían terminar a mediados de julio, dijo Zamora García, pero el destino de InSight en última instancia se reduce a (oa la ira) del clima marciano. “Ha superado nuestras expectativas en casi todos los giros en Marte”, dijo Banerdt. «En realidad podría durar más que eso».

Una tormenta de polvo defectuosa podría acabar con la sonda incluso antes, o un demonio de polvo con forma de concha podría barrer el polvo acumulado de los paneles solares del módulo de aterrizaje, proporcionando un gran impulso de energía. “Estamos trabajando para obtener todo lo posible, pero solo tenemos que ver qué tienen que ofrecernos Mars e Insight”, dijo Bannerdt.

Salvo que se produzcan milagros marcianos, el módulo de aterrizaje hipersensible InSight está en su último tramo. Para cada una de sus luchas y fracasos, la sonda ha producido un conjunto de datos sobre los secretos enterrados de mundos rocosos fuera del nuestro. Así que gracias, InSight, por toda su perseverancia tácita.

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