febrero 5, 2023

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La FTC busca bloquear la revolucionaria adquisición de Activision Blizzard por parte de Microsoft

La FTC busca bloquear la revolucionaria adquisición de Activision Blizzard por parte de Microsoft


Washington
CNN

La Comisión Federal de Comercio presentó el jueves una demanda para bloquear la adquisición de Activision Blizzard por $ 69 mil millones por parte de Microsoft, desafiando una de las adquisiciones tecnológicas más grandes de la historia.

administrativo La FTC presentó una queja el jueves. El mega acuerdo, que convertiría a Microsoft en el tercer editor de videojuegos más grande del mundo, supuestamente le daría a Microsoft «tanto los medios como el motivo para perjudicar a la competencia», alegando que podría afectar negativamente los precios de los videojuegos, así como la calidad del juego y las experiencias de los jugadores en consolas y servicios Juegos, según un comunicado de la agencia.

“Seguimos creyendo que esta transacción ampliará la competencia y creará más oportunidades para los jugadores y desarrolladores de juegos”, dijo el presidente de Microsoft, Brad Smith, en un comunicado el jueves. «Nos hemos comprometido desde el primer día a abordar los problemas de competencia, incluso mediante la presentación de concesiones propuestas a principios de esta semana a la Comisión Federal de Comercio. Si bien creíamos en darle una oportunidad a la paz, tenemos plena confianza en nuestra causa y agradecemos la oportunidad de presentar nuestra caso en la corte.”

En un correo electrónico enviado a los empleados y proporcionado a CNN, el director ejecutivo de Activision, Bobby Kotick, dijo que la demanda de la FTC puede parecer «inquietante», pero confía en que el acuerdo está cerrado. «La acusación de que esta transacción es anticompetitiva no es consistente con los hechos, y creemos que prevaleceremos en este desafío», dijo.

El desafío de la fusión en los Estados Unidos refleja el mayor revés hasta ahora para Microsoft, ya que cortejó agresivamente a los reguladores de todo el mundo con la esperanza de persuadirlos para que aprobaran el acuerdo. También representa el mayor desafío de la FTC para la industria de la tecnología desde que presentó una demanda para dividir el meta del propietario de Facebook en 2020, lo que subraya las fuertes promesas de los funcionarios estadounidenses de una agenda estricta de aplicación de las normas antimonopolio.

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“Este es el paso más audaz que ha dado la administración de Biden hasta ahora para vigilar las fusiones que involucran a grandes empresas tecnológicas y para ampliar la aplicación de fusiones”, dijo William Kovacic, profesor de derecho de la Universidad George Washington y expresidente de la FTC. «Más que cualquier otra cosa que hayan hecho, esto ejemplifica su compromiso de ser duros con las fusiones».

El caso también podría marcar un punto de inflexión en la forma en que los reguladores y los tribunales revisan los acuerdos propuestos, en un momento en que las autoridades antimonopolio de EE. UU. han planteado casos difíciles a sabiendas para poner a prueba la ley y mantenerse al día con los avances tecnológicos.

El acuerdo propuesto por Microsoft le daría el control de las principales franquicias de videojuegos, incluidos «Call of Duty», «World of Warcraft» y más. La FTC dijo que eso podría darle una enorme influencia sobre el futuro de una industria multimillonaria.

«Hoy buscamos evitar que Microsoft tome el control de un estudio de juegos independiente líder y lo use para dañar la competencia en mercados de juegos dinámicos y de rápido crecimiento», dijo Holly Vidova, directora de la Oficina de Competencia de la Comisión Federal de Comercio, en un comunicado.

Los funcionarios del Reino Unido y la UE también han analizado el acuerdo como potencialmente anticompetitivo. Pero la queja de la FTC marca el primer intento del regulador antimonopolio de bloquear el trato por completo.

La Comisión Federal de Comercio dijo que Microsoft podría usar su propiedad de los títulos de Activision para aumentar los precios o tratar de canalizar a los jugadores hacia las plataformas de juegos que controla, como Xbox o Windows. El acuerdo también podría afectar el mercado emergente de servicios de juegos basados ​​en la nube, dijo la FTC, en el que Microsoft participa a través de su servicio de suscripción, Xbox Game Pass.

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En los últimos días, Microsoft ha anunciado una serie de asociaciones aparentemente destinadas a desviar las acusaciones de que retendrá el contenido de juegos de los competidores. Microsoft dijo esta semana que llegó a un acuerdo de 10 años con Nintendo que garantiza que tendrá acceso a Call of Duty en el futuro previsible.

En el Wall Street Journal del lunes, Smith, de Microsoft, dijo que una demanda de la FTC para bloquear un acuerdo con Activision sería un «gran error» y agregó que la adquisición permitiría a Microsoft inventar nuevas funciones, como la posibilidad de que los consumidores jueguen lo mismo. en múltiples dispositivos, al igual que con la transmisión de programas de TV o música.

Meses atrás, en febrero, Microsoft hizo un compromiso de 11 puntos relacionado con todos sus mercados de aplicaciones y negocios de juegos. La lista incluía una promesa, que cubriría el acuerdo propuesto por Activision, de no dar un trato preferencial a sus juegos publicados en los mercados digitales que opera.

La denuncia de la FTC utiliza un proceso administrativo interno que no implica la presentación de una denuncia ante un tribunal federal. Eso podría darle a la FTC una ventaja teórica, dijo Kovacic, ya que un juez de derecho administrativo de la FTC podría verse tentado a otorgar a los reguladores el beneficio de la duda. Pero agregó que la FTC todavía tiene que reunir pruebas y argumentos convincentes para ganar el caso, que podría tardar años en concluir.