junio 30, 2022

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La Comisión de Bolsa y Valores considera la regla de divulgación climática

La Comisión de Bolsa y Valores considera la regla de divulgación climática

La Comisión de Bolsa y Valores dijo por primera vez que las empresas públicas deben decirles a sus accionistas y al gobierno federal cómo están afectando el clima, una propuesta radical que los defensores del medio ambiente exigen desde hace mucho tiempo.

El principal regulador financiero del país dio su aprobación inicial a una regla de divulgación climática largamente esperada en la reunión del lunes, avanzando con una medida que avanzaría la agenda ambiental vacilante de la administración Biden.

La regla propuesta, aprobada por una votación de 3 a 1, tiene como objetivo brindar a los inversores una imagen más clara de los riesgos que el cambio climático puede representar para las empresas, debido a desastres como sequías e incendios forestales, cambios en las políticas ambientales gubernamentales o disminución del interés de los consumidores. En productos que contribuyen al calentamiento global.

Pero las consecuencias podrían ser de gran alcance: los defensores del medio ambiente y el gobierno corporativo han dicho que la transparencia que requiere la regla hará que las empresas rindan cuentas por su papel en el cambio climático y les dará a los inversores más influencia para forzar cambios en las prácticas comerciales que contribuyen al calentamiento global.

dijo Bill Weil, ex zar de la energía verde en Google y director de sustentabilidad en Facebook, quien ahora dirige Climate Voice, un grupo que alienta a los empleados a impulsar la acción climática.

El público tendrá hasta 60 días para comentar sobre el plan que, de aprobarse, establecería un marco de información para que las empresas brinden información sobre los riesgos relacionados con el clima en sus informes anuales y datos de registro de acciones.

Pero la propuesta ya ha atraído la oposición de algunos grupos empresariales y podría ser impugnada en los tribunales, lo que podría retrasar su fecha de vigencia. Gran parte de la crítica se ha centrado en la medida en que los datos relacionados con las emisiones caen dentro del ámbito de la SEC.

Una piedra angular de las reglas de la SEC requiere la divulgación de información «sustancial» a los inversores, lo que significa que la necesitan para tomar una decisión informada sobre la compra o venta de acciones.

El representante Patrick T. McHenry de Carolina del Norte, el republicano de mayor rango en el Comité de Servicios Financieros de la Cámara, calificó la propuesta de «sorda y engañosa» y dijo que el riesgo climático no es un tema central para la mayoría de las empresas.

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“La administración Biden está impulsando su agenda climática a través de los reguladores financieros porque no tienen los votos para aprobarla en el Congreso”, dijo.

Pero muchas empresas ya han comenzado a publicar información sobre las emisiones de gases de efecto invernadero. La Comisión de Bolsa y Valores estima que un tercio de las 7000 empresas anuales que revisó en 2019 y 2020 incluyeron algunas divulgaciones de impacto climático. El senador Jack Reed, demócrata de Rhode Island, dijo que la ley propuesta restablecería el orden en la operación.

«Las empresas que cotizan en bolsa ya no pueden criticar los informes climáticos, y los inversores tendrán una idea mucho mejor de su exposición al riesgo climático físico», dijo.

Los organizadores dijeron que la base está construida sobre ella. Directrices del Consejo Superior de Educación emitidas en 2010 para las empresas sobre la divulgación de información sobre el cambio climático. La Comisión de Bolsa y Valores tomó esta medida al mismo tiempo que la Agencia de Protección Ambiental comenzó a exigir a algunas grandes empresas que recopilaran datos sobre las emisiones de gases de efecto invernadero.

“Durante generaciones, la SEC ha intervenido cuando existe una necesidad importante de divulgar información relevante para las decisiones de los inversores”, dijo el presidente de la SEC, Gary Gensler, en un comunicado. Dijo que más inversores están pagando por esa información.

“Los inversores con 130 billones de dólares en activos bajo gestión han exigido que las empresas revelen sus riesgos climáticos”, dijo el Sr. Gensler.

La Cámara de Comercio de EE. UU., un grupo de cabildeo comercial, dijo que apoya ampliamente el objetivo de divulgación climática por parte de las empresas, pero quiere una regla más «clara y viable» que no obligue a las empresas a divulgar riesgos no materiales.

“Defenderemos las disposiciones de esta propuesta que se aparten de este estándar o sean innecesariamente amplias”, dijo Tom Quadman, vicepresidente ejecutivo del Centro de Competitividad para Mercados de Capital de la Cámara.

En una discusión con los inversores después de la votación del comité, Gensler dijo que la Comisión de Bolsa y Valores considerará seriamente los comentarios de las empresas, los inversores y la comunidad legal antes de promulgar una regla de divulgación. «Esperamos los comentarios del público», dijo.

Algunas empresas, incluidas Apple, Facebook, Google y Microsoft, ya están informando datos extensos y han establecido plazos en los que esperan descarbonizarse en general. Pero la regla propuesta, que tiene más de 500 páginas, crearía un marco para todas las empresas que cotizan en bolsa.

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Las empresas deberán realizar tres niveles de análisis de su impacto en el clima: un análisis consistente La forma en que los científicos ven el impacto ambiental de la actividad empresarial.

En los dos primeros niveles, las empresas deben divulgar anualmente el impacto directo de sus operaciones sobre el cambio climático en términos de los productos que fabrican y cualquier impacto ambiental indirecto que se derive del uso de electricidad, camiones u otros vehículos.

El tercer nivel es más completo e incluye la evaluación de la huella de carbono de los proveedores, los viajes de negocios y los activos que la empresa arrienda. La propuesta de la SEC solo requeriría que las empresas más grandes informen este nivel de impacto climático, conocido como emisiones de Alcance 3, pero permitiría a las empresas individuales decidir si la información sería importante para los inversores.

La divulgación de las emisiones de Alcance 3, que incluyen principalmente gases generados por proveedores corporativos o procesos más incidentales, a menudo eclipsan a los otros dos tipos. Este requisito no se aplicará a las grandes empresas durante al menos dos años en la mayoría de los casos.

Las grandes empresas que reportan emisiones de Alcance 3 inicialmente recibirán el llamado refugio seguro de los litigios de los inversionistas que creen que el análisis de las empresas fue erróneo. La Comisión de Bolsa y Valores (SEC) eligió proporcionar el puerto seguro porque las emisiones de Alcance 3 pueden ser más complejas de analizar y recolectar.

Todd Phillips, director de regulación financiera y gobierno corporativo del Center for American Progress, dijo que todavía tenía algunas preguntas sobre cómo la regla abordaría las emisiones de alcance 3, pero agregó que la regla propuesta daría a los inversores «acceso a la información crítica que necesitan». para tomar decisiones de inversión informadas».

Cuando la comisión dijo el año pasado Mientras sopesaba si proponer reglas climáticas, se invitó al público a enviar cartas de comentarios. Una encuesta de cartas realizada por Ceres, un grupo sin fines de lucro que trabaja con inversionistas y empresas para abordar los desafíos ambientales, encontró que el 65 por ciento de los comentarios enviados por firmas de inversión pedían que las empresas incluyeran emisiones de alcance 3.

Es probable que algunos ejecutivos corporativos den la bienvenida a la regla propuesta porque creen que las divulgaciones climáticas estándar facilitarán la comparación de los esfuerzos ambientales de las empresas.

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Microsoft, por ejemplo, escribió una carta en apoyo del impulso climático de la Comisión. Las grandes empresas de tecnología se han posicionado como pioneras en alejarse de los combustibles fósiles, pero también enfrentan vientos en contra: Microsoft, que apunta a ser «carbono negativo» para 2030, Recientemente informé un aumento en las emisiones. El aumento se debió casi en su totalidad al aumento de las emisiones de Alcance 3, ya que la empresa construyó nuevos centros de datos y el uso de Xbox aumentó durante la pandemia.

Los defensores del medio ambiente esperan que las normas que exigen que las empresas midan y notifiquen las emisiones de gases de efecto invernadero alentarán a las empresas a tomar medidas más estrictas para reducir su impacto en el clima.

“Hay un viejo adagio en los negocios: lo que se mide, se administra”, dijo el Sr. Reed, senador de Rhode Island.

Tanto el Sierra Club como el Environmental Defense Fund elogiaron la regla propuesta y dijeron que debería adoptarse rápidamente. Ben Cushing, quien lidera los esfuerzos del Sierra Club para divulgaciones climáticas más sólidas, dijo que la regla estaba «muy atrasada».

“Las empresas se han comprometido a abordar su impacto climático sin revelar el alcance total de sus emisiones, los riesgos que enfrentan sus empresas por el cambio climático o los planes comerciales relacionados para cumplir con sus compromisos climáticos”, dijo.

Si la regla se vuelve definitiva, sería una victoria notable para la administración Biden, que ha tenido problemas para implementar su agenda climática más amplia. El limitado avance que ha tenido con la legislación enfocada en emisiones ha dejado a la regulación financiera como una de las principales herramientas que deben cambiar el comportamiento corporativo a medida que el cambio climático se agrava.

La semana pasada, Sarah Bloom Raskin, una de las candidatas de la administración Biden para servir en la Reserva Federal, se retiró del estudio debido a la oposición de grupos empresariales y republicanos a algunos de sus escritos que argumentaban que los reguladores financieros deben centrarse más en cómo las empresas afectan clima. . Se hizo a un lado después de que el senador Joe Manchin III, demócrata de Virginia Occidental, dijera que no votaría para confirmarlo.

cristobal flavel Contribuir a la elaboración de informes.