septiembre 29, 2022

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La batería que vuela – The New York Times

La batería que vuela - The New York Times

Luego se encontró considerando una carrera en Wall Street, haciendo algo que no quería hacer lejos de donde quería estar: regresar a Vermont.

«Hay una fuga de cerebros» entre los ingenieros de su estado, dijo. «La gente va a la universidad y regresa cuando tiene 40 años, porque se da cuenta de que San Francisco o Boston no son un maullido de gato». Al regresar a Burlington cuando tenía veintitantos años, el Sr. Clark se convirtió en director de ingeniería en una empresa que diseñaba transformadores de potencia para Tesla.

En 2017, asistió a una conferencia en la que la Sra. Rothblatt hizo una demostración de un helicóptero electrónico.

“Había alrededor de 30 personas en la sala y ninguna de ellas estaba emocionada por mí”, recuerda la Sra. Rothblatt. Luego, Kyle se puso de pie y dijo: ‘Soy una persona que se especializa en electrónica y sistemas de potencia, y estoy seguro de que podemos lograr sus especificaciones con un vuelo de prueba en uno o dos años. Otras personas estaban negando con la cabeza. Probablemente era la persona más joven en la sala. Así que me acerqué a él durante el descanso y le dije: ‘¿Dónde está ubicada su empresa?’ Y él dijo: ‘Vivo en Vermont’.

Unas semanas más tarde, después de una segunda reunión, el Sr. Clark dibujó una acuarela para su diseño y se la envió a la Sra. Rothblatt. En cuestión de horas, se transfirieron a su cuenta bancaria 1,5 millones de dólares del capital semilla de Beta Technologies.

«Dibujó un hermoso diseño», dijo la Sra. Rothblatt.

Se ensambló un prototipo con cuatro hélices basculantes en ocho meses, con el propio Sr. Clarke conduciendo el automóvil. Construido en Burlington, el avión debía volar sobre el lago Champlain, lejos de los centros de población.

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“Volar ha sido tan divertido que encontramos una excusa para cada oportunidad posible”, dijo Clark a una audiencia en el MIT en 2019. Al final, el diseño resultó ser demasiado complejo y el Sr. Clark lo descartó. Creó un prototipo simplificado inspirado en el charrán ártico, un pájaro pequeño y lento capaz de volar distancias sobrehumanas sin aterrizar.

Desde entonces, la fuerza laboral de Beta ha crecido de 30 a más de 350. La sede de la compañía se ha expandido para incluir varios edificios que rodean la pista del Aeropuerto Internacional de Burlington, con planes para construir un campus adicional de 40 acres.