febrero 9, 2023

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“¿Habrá otro tsunami?”: Tonga en el limbo un año después de la erupción | tonga

Cuando Eleni Via, de 67 años, vivía en la isla de Atata, su familia podía subsistir en la tierra y el mar, sobreviviendo con los cultivos de su jardín y los mariscos recién sacados del océano.

Pero en el último año, la vida ha cambiado drásticamente. Ahora, están luchando en un nuevo hogar, tratando de cultivar una tierra que no es tan fértil como debería ser. Por primera vez en su vida, Fia tiene que pensar en formas de pagar la factura del agua y la electricidad, mientras llega a fin de mes. En Atata pueden depender de la pesca para cubrir sus necesidades básicas e ingresos. En su nuevo hogar en la isla principal del país, Tongatapu, se despierta todos los días preguntándose cómo mantendrá a su familia.

Como muchos tonganos, la vida de Via dio un vuelco el 15 de enero de 2022, cuando el volcán Hong Tongan, Hong Haapai, entró en erupción. Las imágenes de satélite que mostraban la asombrosa escala de la erupción se transmitieron por todo el mundo, pero cuando los ojos del mundo se volvieron hacia Tonga, el país desapareció. Los daños al cable submarino que alimenta el internet de Tonga y gran parte de su infraestructura de telecomunicaciones significaron que durante días se desconocía la magnitud del desastre.

Cuando el gobierno finalmente pudo emitir un comunicado, la noticia fue devastadora: la explosión desencadenó un tsunami que inundó varias islas del país. El 84% de la población de Tonga se vio afectada por el tsunami o la ceniza volcánica.

Los residentes que perdieron sus hogares fueron reubicados en la isla principal de Tongatapu. El gobierno lo describió como un «desastre sin precedentes». El Banco Mundial estimó el costo en USD 90,4 millones, equivalente al 18,5 % del PIB de Tonga, y la mayor parte de este costo proviene del reasentamiento y la reconstrucción de las aldeas afectadas por el tsunami.

Eleni Via con su esposo Ma'uhe'ofa Via y su nieta Tu'aloa afuera de su nuevo hogar en Masilamea, Tongatapu.
Eleni Via con su esposo Ma’uhe’ofa Via y su nieta Tu’aloa afuera de su nuevo hogar en Masilamea, Tongatapu. Fotografía: Israel Misaki Taukolo/The Guardian

Atata fue uno de los más afectados. El daño a la isla fue descrito por la Fuerza de Defensa de Nueva Zelanda como «catastrófico» y una evaluación de las Naciones Unidas encontró que docenas de estructuras habían sido dañadas mientras que toda la isla estaba cubierta de cenizas.

Un año después, Via, junto con su esposo, Ma’uhe’ofa Via, y su nieta, Tu’aloa, finalmente abandonaron la casa de familiares con los que se habían estado quedando desde el tsunami y se mudaron a un nuevo asentamiento en Masilamea. pueblo en Tongatapu.

«Estamos muy contentos de habernos establecido aquí. Nuestro hogar en nuestra isla fue destruido. Estamos agradecidos a [what] dice Vía.

La casa tiene un dormitorio, un baño, un aseo y una terraza donde se come toda la comida y se cocina la comida en el fuego exterior. Tienen pocos utensilios y platos. Anhelaba una cocina para hacer comida y un lugar para almacenar.

La vivienda sigue siendo un problema en todo el país, después de que el tsunami dañara o destruyera muchas viviendas.

Al otro lado de la isla, en el pueblo de Batangata, vive Moses Sekolo Maffei, de 61 años. Su familia vive frente al mar y fue testigo de primera mano de la devastación que dejó el tsunami.

A pesar de la destrucción generalizada, solo se construyeron seis casas nuevas en su comunidad. El gobierno ha prometido diez personas, pero ni siquiera eso será suficiente, según Maffei.

Hoy en día, hay muchas casas que necesitan ser reconstruidas. El problema es que no hay una distribución equitativa y las encuestas que se hacen no reflejan la realidad de las condiciones de vida”.

La casa de Musa Sikulumavi en el pueblo de Batangata fue dañada por el tsunami.
La casa de Musa Sikulumavi en el pueblo de Batangata fue dañada por el tsunami. Fotografía: Israel Misaki Taukolo/The Guardian

Se sugiere que para proteger a las personas de otro tsunami, la playa se debe construir más alta y proporcionar otra salida de emergencia.

«En este momento, la única forma de salir de Batangata es por la carretera oceánica y esperamos tener una carretera secundaria que nos lleve directamente tierra adentro en caso de futuras emergencias por tsunamis».

Sin embargo, Maffy todavía está agradecido: su familia todavía tiene el océano a su disposición, que produce el pescado y los mariscos que venden al costado de la carretera. A pesar de la devastación, ningún miembro de su comunidad murió en el tsunami.

«Estoy tan agradecido por lo que pasó durante el día como si hubiera pasado por la noche, habría habido muchas más muertes infantiles», dice.

«Perdimos todo. No creo que nadie haya sobrevivido a la ira del tsunami».

Pocos pueden escapar de sus recuerdos tampoco. La última vez que hubo un terremoto, dice Maffei, la sirena nacional de tsunami sonó y todos corrieron adentro.

Muchos niños se vieron particularmente afectados. La nieta de Fia tiene solo cinco años, pero vive con el temor de que un tsunami vuelva a golpear en cualquier momento.

«Cuando ocurren relámpagos y truenos, o cuando hay fuertes vientos y fuertes lluvias, me preguntan: ‘¿Habrá otro tsunami?'». “Yo le digo: No. Solo es lluvia y viento fuerte”.

Mientras tanto, dice Villa, “volvemos a depositar nuestra confianza en Dios”.

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