agosto 14, 2022

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Explicación: ¿Por qué casi todas las infecciones por COVID en Shanghái no muestran síntomas?

Explicación: ¿Por qué casi todas las infecciones por COVID en Shanghái no muestran síntomas?

Escrito por David Stanway

SHANGHÁI (Reuters) – Los epidemiólogos que examinan el mayor brote de COVID-19 en China en dos años están tratando de determinar por qué está aumentando la proporción de casos asintomáticos y qué podría significar eso para la futura estrategia de contención de China.

El número de nuevos casos confirmados de transmisión comunitaria en el principal centro financiero de Shanghái llegó a 4.477 el martes, un récord, pero solo el 2,1% mostró síntomas. La proporción de casos asintomáticos durante los siete días anteriores fue de alrededor del 1,6%.

Aunque los brotes en el extranjero mostraron que Omicron era menos letal que sus predecesores, con bajos niveles de hospitalización, la tasa de incidencia sintomática fue relativamente alta en comparación con las cifras de China.

En Gran Bretaña, las estimaciones de la proporción de infecciones omicrónicas asintomáticas oscilaron entre el 25 % y el 54 %, según muestran los datos del gobierno, aunque las pruebas no fueron sistemáticas.

Gran Bretaña también ha estado a la vanguardia en el levantamiento de todas las restricciones, ya que él y otros países se ajustan a la política de vivir con COVID mientras que el gobierno chino se ha mantenido cauteloso y los viajes internacionales siguen restringidos.

La ausencia de contagios asintomáticos en el país y el bajísimo número de muertes -solo dos casos vinculados a la COVID este año- han suscitado esperanzas de que China pueda lograr un «aterrizaje suave» cuando relaja las restricciones de «despacho dinámico» al referirse a una política de cierres obligatorios y pruebas.

Aquí hay algunas explicaciones de por qué la tasa de casos asintomáticos es alta.

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Prueba de seguimiento

China también es el único país importante que realiza pruebas de vigilancia masiva no dirigida, que seguramente detectarán más casos asintomáticos, aunque también se esperan más casos asintomáticos.

«Los niveles más altos de pruebas seguramente capturarán más casos asintomáticos en lugar de menos», dijo Adrian Easterman, bioestadístico de la Universidad de Australia del Sur.

En otros países, muchas personas que han dado positivo con artículos del hogar no lo informan, y los datos oficiales también muestran que la disminución de infecciones fuera de China ha coincidido con una disminución en la cantidad de pruebas realizadas.

Solo el lunes, Shanghai realizó más de 8 millones de pruebas en más de 60.000 estaciones en sus áreas cerradas. Otros países, incluso si todavía tienen programas de prueba obligatorios, ahora están adoptando un enfoque más específico.

Menos ventilación, mayor inmunización

La respuesta estricta de China a la nueva variable fue en parte el resultado de la incertidumbre sobre los niveles de inmunidad y resistencia entre la población después de casi dos años de fuerte confinamiento.

Pero escribiendo en la plataforma Weibo similar a Twitter la semana pasada, el experto en COVID de Shanghai, Zhang Wenhong, dijo que si bien la nueva variante de Omicron era difícil de eliminar, claramente era menos «aterradora» que sus predecesoras.

Los expertos chinos, incluido Zhang Boli, que asesora al gobierno sobre el tratamiento de la COVID-19, dijeron que la patogenicidad inherentemente baja de omicron, combinada con las tasas de vacunación relativamente altas del país, podría reducir la cantidad de infecciones asintomáticas.

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Sin embargo, los niveles de vacunación en Corea del Sur y Singapur son más altos que en China y tienen más casos sintomáticos.

Atrápalo temprano

Zhang también dijo en una entrevista con el Diario de Ciencia y Tecnología de China el martes que la gran proporción de infecciones asintomáticas no es necesariamente una característica del virus en sí.

La alta tasa puede ser el resultado de la detección temprana en China, lo que permite a las autoridades detectar y aislar los casos antes de que desarrollen síntomas, y un gran número de personas aún pueden infectarse con la enfermedad.

«Sin síntomas» no es un caso establecido, dijo Wu Zunyu, epidemiólogo jefe del Centro Chino para el Control de Enfermedades, en una conferencia de prensa el sábado. Las personas pueden comenzar a enfermarse en cuestión de días, dijo, y aún se debe tener en cuenta la tasa de infección.

infección común

También es posible que muchos de los síntomas que se detectan en casos externos se deban a una «coinfección», con cepas virulentas del resfriado común que a menudo se manifiestan de manera similar a la COVID-19.

Los cierres en el extranjero han llevado a una marcada disminución en otras enfermedades infecciosas, incluida la influenza, dijeron los investigadores. Ahora que gran parte del mundo está aprendiendo a «vivir» con COVID, también existía la posibilidad de que los viejos virus regresaran.

(Reporte de David Stanway; Editado por Barbara Lewis)