diciembre 9, 2022

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El uso de VPN se dispara en Irán a medida que los ciudadanos navegan por la censura de Internet

El uso de VPN se dispara en Irán a medida que los ciudadanos navegan por la censura de Internet

Los iraníes protestan para exigir justicia y destacan la muerte de Mahsa Amini, quien fue arrestada por la policía moral y luego murió en un hospital de Teherán en circunstancias sospechosas.

mike kemp | Imágenes a través de Getty Images

Los iraníes están recurriendo a las VPN para evitar las interrupciones generalizadas de Internet mientras el gobierno intenta ocultar su represión de las protestas masivas.

Las interrupciones comenzaron a afectar las redes de telecomunicaciones iraníes el 19 de septiembre, según datos de las firmas de monitoreo de Internet Cloudflare y NetBlocks, y han estado en curso durante las últimas dos semanas y media.

Los grupos de vigilancia de Internet y los activistas de los derechos digitales dicen que ven interrupciones en la red «estilo toque de queda» todos los días, con acceso limitado desde alrededor de las 4 p.m. hora local hasta altas horas de la noche.

Teherán ha bloqueado el acceso a WhatsApp e Instagram, dos de los últimos servicios de redes sociales que quedan sin censura en Irán. GorjeoY el FacebookYouTube y muchas otras plataformas han estado prohibidas durante años.

Como resultado, los iraníes acudieron en masa a las VPN, servicios que encriptan y redirigen su tráfico a un servidor remoto en otra parte del mundo para enmascarar su actividad en línea. Esto les permitió restaurar las conexiones a sitios web y aplicaciones bloqueados.

El 22 de septiembre, el día después de la prohibición de WhatsApp e Instagram, la demanda de servicios de VPN aumentó un 2164 % en comparación con los 28 días anteriores, según cifras de Top10VPN, un sitio de investigación y revisión de VPN.

Para el 26 de septiembre, la demanda alcanzó un máximo de 3,082 % por encima del promedio y se ha mantenido alta desde entonces, con un 1,991 % por encima de los niveles normales, según Top10VPN.

«Las redes sociales juegan un papel importante en las protestas en todo el mundo», dijo a CNBC Simon Migliano, jefe de investigación de Top10VPN. “Permite a los manifestantes organizarse y garantizar que las autoridades no puedan controlar la narrativa y suprimir las pruebas de abusos contra los derechos humanos”.

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Agregó que “la decisión de las autoridades iraníes de bloquear el acceso a estas plataformas con el estallido de las protestas provocó un aumento en la demanda de redes privadas virtuales”.

La demanda es mucho más alta de lo que era durante Levantamientos 2019, que fue causado por los altos precios del combustible y provocó una interrupción casi total de Internet durante 12 días. En ese momento, la demanda máxima era solo un 164% más alta de lo normal, según Migliano.

Las protestas en todo el país contra el estricto código de vestimenta islámico de Irán comenzaron el 16 de septiembre después de la muerte de Mehsa Amini, una mujer de 22 años. Amini murió en circunstancias sospechosas después de que fue arrestada, y supuestamente golpeada, por la llamada «policía moral» de Irán por usar el hiyab demasiado suelto. Las autoridades iraníes negaron haber actuado mal y afirmaron que Amini murió de un infarto.

Al menos 154 personas murieron en las protestas, Entre ellos hay niños, según la ONG iraní de derechos humanos. El gobierno ha informado de 41 muertes. Teherán ha tratado de evitar que se compartan imágenes de su represión y bloquee las comunicaciones destinadas a organizar más manifestaciones.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Irán no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de CNBC.

¿Por qué las VPN son populares en Irán?

Las VPN son una forma común para que las personas bajo regímenes con estrictos controles de Internet accedan a servicios bloqueados. En China, por ejemplo, a menudo se usa como una alternativa a las restricciones en las plataformas occidentales que Beijing prohíbe, incluyendo El Googley Facebook y Twitter. Las plataformas locales como WeChat de Tencent son muy limitadas en términos de lo que los usuarios pueden decir.

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Rusia experimentó un Aumento similar de la demanda a las VPN en marzo después de que Moscú endureciera las restricciones de Internet a raíz de la invasión de Ucrania.

La startup suiza Proton dijo que las suscripciones diarias a su servicio VPN aumentaron hasta en un 5000 % en el punto álgido de las protestas en Irán en comparación con los niveles promedio. Proton es mejor conocido por ser el creador de ProtonMail, un popular servicio de correo electrónico centrado en la privacidad.

«Desde el asesinato de Mahsa Amini, hemos visto un gran aumento en la demanda de Proton VPN», dijo a CNBC Andy Yen, CEO y fundador de Proton. “Incluso antes de eso, sin embargo, el uso de VPN era alto en Irán debido a preocupaciones de censura y vigilancia”.

“Históricamente, hemos visto represiones en línea durante períodos de disturbios en Irán que han llevado a un mayor uso de VPN”.

Los servicios VPN más populares durante las protestas en Irán fueron Lantern, Mullvad y Psiphon, según Top10VPN, y ExpressVPN también experimentó aumentos significativos. Algunas VPN son de uso gratuito, mientras que otras requieren una suscripción mensual.

Ni una bala de plata

El uso de VPN en países muy restringidos como Irán no ha estado exento de desafíos.

“Es bastante fácil para los sistemas bloquear las direcciones IP de los servidores VPN donde se pueden encontrar con bastante facilidad”, dijo Deryck Mitchelson, oficial de campo de EMEA para seguridad de la información en Check Point Software.

«Es por eso que las VPN abiertas solo están disponibles por un corto período de tiempo antes de que sean reconocidas y bloqueadas».

NetBlocks dijo, en una publicación de blog, que los cortes periódicos de Internet en Irán «continuaban diariamente de manera similar a un toque de queda». NetBlocks dijo que la interrupción «afecta la conectividad en la capa de red», lo que significa que no se puede resolver fácilmente mediante el uso de VPN.

Mahsa Ali Mardani, investigadora del grupo de campaña por la Libertad de Expresión Artículo 19, dijo que un contacto con el que se estaba comunicando en Irán mostró que su red no se pudo conectar a Google, a pesar de que tenían una VPN instalada.

«Esta es una nueva tecnología redundante de inspección profunda de paquetes que desarrollaron para hacer que la red sea muy poco confiable», dijo. Esta tecnología permite a los ISP y gobiernos monitorear y bloquear datos en la red.

Agregó que las autoridades son más agresivas en su búsqueda para frustrar las nuevas conexiones VPN.

Allen dijo que Proton tiene «tecnologías anticensura» integradas en su software VPN «para garantizar la conectividad incluso en condiciones de red desafiantes».

Las VPN no son las únicas tecnologías que los ciudadanos pueden usar para eludir la censura en Internet. Los voluntarios instalaron los llamados servidores proxy Snowflake, o «proxies», en sus navegadores para permitir que los iraníes accedan a Tor, un programa que enruta el tráfico a través de una red de «retransmisión» mundial para ofuscar su actividad.

“Además de las VPN, los iraníes también están descargando Tor en cantidades mucho mayores de lo habitual”, dijo Allen.

Mientras tanto, la aplicación de mensajería encriptada Signal recogí una guía Sobre cómo los iraníes usan proxies para eludir la censura y obtener acceso a la aplicación Signal, que fue prohibida en Irán el año pasado. Los proxies tienen un propósito similar al de Tor, canalizando el tráfico a través de una comunidad de computadoras para ayudar a los usuarios en países donde el acceso en línea está restringido a mantener el anonimato.