mayo 19, 2022

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El telescopio espacial James Webb está perfectamente alineado y listo para observar el universo

El telescopio espacial James Webb está perfectamente alineado y listo para observar el universo

Webb ha sido aclamado como el principal observatorio espacial del mundo y ha completado con éxito una serie de pasos en los últimos meses que han sido fundamentales para alinear los dieciocho segmentos del espejo dorado.

El espejo es tan grande que tuvo que plegarse para que cupiera dentro del cohete cuando se lanzó el 25 de diciembre. Después de alcanzar la órbita A un millón de millas de la Tierra En enero, Webb comenzó el proceso exacto de desplegar y alinear su espejo.

Las primeras imágenes de alta resolución del universo de Webb no se esperan hasta finales de junio, cuando los instrumentos del observatorio todavía necesitan ser calibrados. Pero los resultados de las pruebas publicados por la NASA el jueves muestran imágenes claras y bien enfocadas que los cuatro instrumentos del observatorio pueden capturar. Juntas, estas imágenes comparten el campo de visión completo del telescopio. Los espejos de Webb dirigen la luz enfocada desde el espacio hacia cada instrumento y estos instrumentos capturan imágenes.

Para la prueba, Webb observó una pequeña galaxia satélite cercana llamada Gran Nube de Magallanes. En las imágenes de prueba se puede ver un denso campo galáctico formado por cientos de miles de estrellas.

«Estas maravillosas imágenes de prueba de un telescopio alineado con éxito muestran lo que las personas de todos los países y continentes pueden lograr cuando hay una visión científica audaz para explorar el universo», dijo Lee Feinberg, Gerente de Elementos del Telescopio Óptico Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

Las primeras imágenes de prueba del Telescopio Webb incluyen un selfie inesperado

El equipo del telescopio espera que el observatorio supere los objetivos que se suponía que debía alcanzar porque ya está funcionando mejor de lo esperado.

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«Estas imágenes cambiaron profundamente la forma en que veo el universo», dijo Scott Acton, científico de control y detección de frente de onda de Webb en Ball Aerospace, en un comunicado. «Estamos rodeados por la sinfonía de la creación; ¡hay galaxias por todas partes! Espero que todos en el mundo puedan verlas».

Una imagen anterior compartida en marzo también mostró que Webb puede usar partes individuales de su espejo como un espejo gigante que mide 21 pies y 4 pulgadas (6,5 metros) y capturar la luz de una sola estrella.

Las galaxias y estrellas detrás de la estrella 2MASS J17554042 + 6551277 se pueden ver en esta imagen tomada por el telescopio espacial James Webb en marzo.

Durante los próximos dos meses, el equipo se asegurará de que todos los instrumentos científicos estén calibrados.

Cada instrumento contiene una serie de detectores especializados con equipos dedicados para ayudar a lograr los objetivos científicos de Webb, y todos los instrumentos deben configurarse antes de que se declaren listos.

Y este verano, obtendremos los primeros atisbos de Webb que pueden revelar los misterios del universo.