junio 29, 2022

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El próximo intento de prueba del cohete lunar gigante Artemis I de la NASA comienza el martes

Todavía espero liberar a Artemis en junio a pesar de dos juicios cerrados.

El equipo de la misión planea comenzar Suministro de la pila de cohetes Artemis I de 322 pies (98 m), incluido el sistema de lanzamiento espacial de la NASA y la nave espacial Orion, el jueves.

La prueba, conocida como ensayo con ropa mojada, se modificó en respuesta a un problema encontrado durante el tercer intento durante el fin de semana. Los ingenieros han determinado que la válvula de retención de helio no funciona. La válvula es difícil de alcanzar mientras el misil está sobre la plataforma de lanzamiento, pero se puede reemplazar o reparar más tarde. La versión modificada del taladro húmedo es necesaria para garantizar la seguridad del equipo de vuelo del misil.

El helio se usa para purgar el motor antes de cargar un propulsor extremadamente frío, que está húmedo durante el entrenamiento húmedo, durante el reabastecimiento de combustible. Las válvulas de retención permiten que el gas o el líquido fluyan en una dirección para evitar el flujo inverso. En este caso, la parte que no funciona mide aproximadamente 3 pulgadas de largo y evita que el helio fluya hacia afuera del cohete.

Cuando el tanque de la etapa primaria del misil comience el jueves, la prueba revisada descomprimirá la válvula y la etapa superior del misil con un empuje mínimo. Anteriormente, el equipo Planeé repostar completamente las etapas primaria y superior del cohete, pero el problema de la válvula lo impide. Un paso del procedimiento durante esta prueba.

Los resultados de este ensayo determinarán si hay más Las pruebas deben realizarse antes del lanzamiento.

«Estoy muy seguro de que haremos una buena prueba el jueves con los procedimientos modificados», dijo John Blevins, ingeniero jefe de SLS en el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama, durante una conferencia de prensa el lunes. «No puedo decir que me alegro de que tuviéramos una pieza rota, pero me alegro de haberla encontrado cuando lo hicimos antes de tener problemas con una pieza rota. Es por eso que hacemos estas pruebas exhaustivas».

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El ensayo simula cada etapa del lanzamiento sin que el misil salga de la plataforma de lanzamiento. Esto incluye encender el cohete SLS y la nave espacial Orion, cargar propelente ultra enfriado en los tanques del cohete, realizar una cuenta regresiva de simulación de lanzamiento completa, restablecer el reloj de cuenta regresiva y secar los tanques del cohete.

Los martes comenzarán alrededor de las 5 p. m. (hora del este) con llamadas de las estaciones, un registro con cada equipo asociado con un lanzamiento para informar que las pruebas han comenzado.

Una vez que se complete esta prueba, el cohete Artemis I regresará al edificio de ensamblaje de vehículos en el Centro Espacial Kennedy en Florida, donde los equipos pueden analizar y reemplazar la válvula si es necesario.

Los funcionarios dijeron que los tres intentos anteriores de ensayo ya habían proporcionado información valiosa al equipo, incluso mientras trabajaban en varios problemas.

“Completamos muchos de los requisitos de prueba que necesitábamos para salir del negocio de la ropa mojada”, dijo Tom Whitmaier, subdirector asociado de desarrollo de sistemas de exploración en la sede de la NASA, durante una conferencia de prensa el lunes. «Tenemos algunos más para llegar el jueves. El enorme cohete lunar está en buen estado y lo estamos tratando con mucho cuidado».

Aunque no se previeron los problemas exactos identificados durante los intentos de prueba, son parte del proceso cuando se prueba un nuevo misil.

“Cualquier nuevo misil que se introduce en un nuevo programa como este tipo de misil pasa por estas actualizaciones y comprende cómo funciona el misil”, dijo Whitmer. «Y ese es el tipo de cosas por las que estamos pasando en este momento».

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«Puedo decir que estos probablemente no serán los últimos desafíos que enfrentaremos», dijo Mike Sarafin, gerente de la misión Artemis en la sede de la NASA, durante la conferencia. «Pero confío en que contamos con el equipo adecuado y la capacidad de superar estos problemas es algo de lo que podemos estar orgullosos».

Los resultados del entrenamiento con ropa mojada determinarán cuándo Artemis I se embarcará en una misión más allá de la Luna y de regreso a la Tierra. Esta misión lanzará el programa Artemis de la NASA, que se espera que devuelva a los humanos a la luna y lleve a la primera mujer y a las primeras personas de color a la luna para 2025.

Sarafin dijo que la ventana de lanzamiento actual incluye del 6 al 16 de junio, del 29 de junio al 17 de julio y del 26 de julio al 9 de agosto.