junio 29, 2022

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El costoso enorme cohete lunar de la NASA se lanzará públicamente por primera vez el jueves – TechCrunch

El costoso enorme cohete lunar de la NASA se lanzará públicamente por primera vez el jueves - TechCrunch

Doce años después de su primer anuncio, el Sistema de Lanzamiento Espacial masivo de la NASA finalmente hará su debut público. El cohete de carga pesada y la nave espacial Orion comenzarán a despegar el jueves hacia la plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy en Florida, un desarrollo largamente esperado para un sistema de lanzamiento que ha sufrido retrasos y aumentos de precios.

Después del lanzamiento del jueves, que se espera dure 11 horas, la NASA realizará una gran cantidad de pruebas para determinar si está listo para el lanzamiento, como la validación de los sistemas de software y el mantenimiento de los propulsores. A continuación, la NASA comenzará un «ensayo de vestimenta húmeda», una serie de pruebas adicionales previas al lanzamiento, durante las cuales el sistema se cargará con sus propios tanques de combustible. Charlie Blackwell-Thompson, director de lanzamiento de Artemis, dijo a los periodistas durante una llamada a los medios el lunes que el vestido mojado podría estar listo el 3 de abril, si sale como se esperaba.

Ha pasado mucho tiempo. El Congreso ordenó a la NASA que desarrollara un SLS para reemplazar el transbordador espacial, la columna vertebral original de los vuelos espaciales de la agencia, en 2010. El SLS se concibe como una forma de devolver a los humanos a la Luna como parte del programa Artemis de la NASA, y posiblemente más adentro del Sistema Solar. .

Pero desde entonces, el proyecto ha enfrentado frecuentes contratiempos y problemas técnicos. Hace un año, la Oficina del Inspector General de la NASA emitió informe condenatorio En términos de costos y contratos asociados con el programa SLS, descubrió que los «costos incrementales y demoras» empujaron el presupuesto general del proyecto más allá del alcance original. Podría decirse que los mayores ganadores de este grupo son los principales del espacio, en particular Boeing, que lidera el desarrollo del SLS, y Northrop Grumman y Aerojet, cuyos contratos representaron el 71% del financiamiento total gastado en 2019 en todos los contratos del SLS, según el inspector. general.

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Todo esto sumado a un proyecto muy costoso. A principios de marzo, un auditor de la NASA informó que los gastos operativos de las primeras cuatro misiones Artemis serían de 4100 millones de dólares cada una. El costo de construir un SLS es aproximadamente la mitad, o $2.2 mil millones. Parece que el Director Asociado de Desarrollo de Sistemas de Exploración de la NASA, Tom Whitmaier, está comentando implícitamente sobre el precio y les dice a los periodistas que el proyecto es una «inversión nacional».

En mi opinión, es una sólida inversión nacional. [and] Participación internacional en nuestra economía.

El alto precio del SLS se debe en parte al hecho de que ninguna etapa del SLS se puede reutilizar, por lo que cada misión necesitará su propio cohete. A diferencia del SLS, el director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, estimó el mes pasado que el cohete superpesado y completamente reutilizable de su empresa, Starship, costaría menos de 10 millones de dólares por lanzamiento en los próximos años. SpaceX está desarrollando una versión del cohete para la NASA como parte del programa Artemis, después de ganar un contrato de 2900 millones de dólares para esa misión el año pasado.