enero 28, 2023

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Después de una larga lucha con el polvo marciano, la sonda InSight de la NASA se ha calmado

Acercarse / Esta es probablemente la última imagen que InSight tomó de Marte y se transmitió a la Tierra.

NASA

La sonda InSight de la NASA puede haber llamado a casa por última vez desde Marte.

La agencia espacial dijo que la nave espacial no respondió a las comunicaciones de la Tierra el domingo 18 de diciembre. La falta de comunicaciones se produjo cuando la capacidad del rover para generar energía disminuyó en los últimos meses debido a la acumulación de polvo marciano en sus paneles solares. La NASA dijo que se «supone» que Insight llegó al final de sus operaciones, pero continuará intentando contactar al módulo de aterrizaje en los próximos días.

También el lunes, la cuenta de Twitter de InSight compartió una imagen con un mensaje que decía que esta podría haber sido la última imagen que envió desde Marte.

InSight aterrizó en Marte en 2018 con el objetivo de estudiar la actividad sísmica. Y funcionó: InSight detectó más de 1300 terremotos, incluido un terremoto de magnitud 4,7 relativamente fuerte el 4 de mayo. Fue el terremoto más grande detectado hasta la fecha y en el límite extremo de lo que los científicos esperan monitorear. Esta actividad sísmica ha permitido a los científicos desentrañar detalles sobre la estructura interna del Planeta Rojo.

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Sin embargo, durante sus operaciones en Marte, los paneles solares del módulo de aterrizaje estacionario acumularon polvo constantemente. Para mayo de 2022, los paneles producían solo 500 vatios-hora de energía, una décima parte de lo que podrían generar en un aterrizaje en Marte. Desde entonces, sus niveles de potencia han disminuido constantemente hasta el punto en que InSight no tiene el jugo necesario para enviar radio de regreso a la Tierra.

Siempre es difícil decir adiós a las naves espaciales como InSight. Los humanos están enviando estas sondas robóticas a las gélidas profundidades del sistema solar para ampliar nuestra comprensión científica. Durante ese tiempo, brillan intensamente durante unos años. Luego se fueron.

Mira, no estoy seguro de por qué te sale agua de los ojos. Pero hablando por mí mismo, este polvo marciano hizo que me salieran lágrimas de los ojos. Esta es mi historia, y me atengo a ella.