febrero 9, 2023

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Después de un comienzo lento, el cohete Falcon Heavy de SpaceX está a punto de alcanzar su ritmo

Acercarse / Un cohete Falcon Heavy llega a la plataforma de lanzamiento el sábado 14 de enero de 2023.

Trevor Mahlman

Han pasado casi cinco años desde que el cohete Falcon Heavy se lanzó con éxito por primera vez en febrero de 2018. Sin embargo, desde entonces, el cohete de carga pesada de SpaceX ha volado solo tres veces más.

¿por qué? En parte porque no hay tanta demanda de un cohete de carga pesada. Otro factor es que SpaceX ha aumentado considerablemente el rendimiento de su cohete Falcon 9 para que pueda completar muchas de las tareas que aparecieron originalmente en el cohete Falcon Heavy. Sin embargo, la razón principal de la baja cadencia se debe a la falta de preparación de las cargas útiles para el nuevo misil, especialmente del Departamento de Defensa de EE. UU.

Pero ahora ese presagio de los lanzamientos de Falcon Heavy podría convertirse en una inundación. El sábado temprano, desde Florida, podría tener lugar el primero de cinco posibles lanzamientos de cohetes Heavy Lift este año.

Primero está la misión USSF-67. Esta será la segunda misión Falcon Heavy de la Fuerza Espacial de EE. UU., y el cohete llevará dos cargas útiles a la órbita geoestacionaria. Los dos primeros vehículos a bordo se llamaron CBAS-2, por Continuous Broadcast Enhanced SATCOM. Se trata esencialmente de un satélite de transmisión de comunicaciones, que, según la Fuerza Espacial, respaldará las operaciones al aumentar las «capacidades de comunicaciones satelitales militares existentes y la transmisión continua de datos militares a través de enlaces de retransmisión de satélites espaciales».

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La segunda carga útil, llamada Propulsor de larga duración ESPA-3A, es en realidad una nave espacial «autobús». Albergará cinco cargas útiles diferentes y más pequeñas y proporcionará potencia y empuje antes de colocar estos vehículos en diferentes órbitas. Entre esas cinco cargas útiles se encuentra un prototipo de satélite «Crypto Interface» que proporcionará una capacidad de comunicación segura entre el espacio y la Tierra.

«Esta es una misión compleja y realmente es de lo que se trata el acceso seguro al espacio y es por eso que lo estamos haciendo.«Está muy entusiasmado con este próximo lanzamiento”, dijo en un comunicado de prensa el mayor general Stephen Purdy, oficial ejecutivo del programa Assured Access to Space.

SpaceX completó una prueba de fuego caliente del cohete el martes y declaró que el vehículo estaba listo para despegar. El cohete utilizará una etapa central completamente nueva y propulsores de montaje lateral que volaron al espacio una vez, como los propulsores de montaje lateral en la misión USSF-44 Falcon Heavy lanzada el 1 de noviembre de 2022. SpaceX intentará nuevamente recuperar estos propulsores, en áreas de aterrizaje en tierra, para una asignación futura. El núcleo del centro se gastará.

El lanzamiento está programado para las 5:55 p. m. ET (22:55 UTC) desde el Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy. las condiciones climáticas Favorable para intentar el lanzamiento. (actualizar: SpaceX llega tarde El lanzamiento se retrasó hasta el domingo por la noche después de que los preparativos para la oferta del sábado se retrasaran).

El momento de este lanzamiento es digno de mención, ya que la ventana de lanzamiento se abre solo 10 minutos después de la puesta del sol. Esta será la primera vez que el Falcon Heavy se lanza al crepúsculo, y debería ser visible a cientos de kilómetros a lo largo de la costa de Florida. Trevor Mahlmann estará disponible para que Ars brinde vistas únicas de este gran vehículo de lanzamiento.

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Las futuras misiones Falcon Heavy de este año incluyen una misión comercial para la compañía de comunicaciones satelitales ViaSat en marzo, la misión USSF-52 de la Fuerza Espacial en abril, una misión comercial para EchoStar en mayo y la misión Psyche para la NASA en octubre. Todas estas fechas, como siempre ocurre al iniciar un negocio, están sujetas a cambios.