mayo 17, 2022

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Comparando las impresionantes imágenes del Telescopio Espacial Webb con otros observatorios infrarrojos

Evolution of Infrared Space Telescopes

La evolución de la astronomía infrarroja, de Spitzer a WISE a JWST. Crédito: András Gaspar

Las imágenes publicadas por el Equipo del Telescopio Espacial James Webb (JWST) la semana pasada no son imágenes oficiales de la «primera luz» del nuevo telescopio, pero de alguna manera se ven iguales. Estas impresionantes vistas proporcionan los primeros indicios de cuán poderoso es JWST y cuánto está a punto de mejorar la astronomía infrarroja.

Las imágenes fueron publicadas después de que se completó el largo proceso de enfocar completamente las secciones del espejo del telescopio. Los ingenieros dicen que el rendimiento óptico de JWST es «mejor que las predicciones más optimistas», y los astrónomos están de su lado entusiasmados.

“No fue romper las leyes de la física, Mark McGreen, asesor sénior de ciencia y exploración de la ESA y parte del grupo de trabajo científico del JWST, dijo: en Twitter.

En su entusiasmo, los astrónomos comenzaron a publicar imágenes comparativas, desde telescopios anteriores hasta JWST en el mismo campo de visión, que demuestran el desarrollo de la mejora en la resolución.

El astrónomo Andras Gaspar, trabajando con el instrumento de infrarrojo medio MIRI de JWST, combinó imágenes del telescopio WISE (Wide Infrared Survey Explorer) en una imagen de JWST del mismo campo de visión, la Gran Nube de Magallanes, una pequeña galaxia satélite de[{» attribute=»»>Milky Way.

How awesome is JWST/MIRI? Well, let’s compare the latest press release image to that of the WISE all-sky survey at 4.6 microns. This is the closest wavelength image I could find. Spitzer IRAC would have been better (slightly higher resolution and similar wavelength). https://t.co/EXqP57sULt

Then he realized Spitzer also has taken an image of the LMC, and then created the comparison of the three telescopes, seen in our lead image.

“To be fair, WISE with its 40 cm diameter telescope was only half the size of Spitzer’s [85cm primary] Pero ambos son muy pequeños en comparación con JWST [6.5 meter primary]» Gaspar dijo en Twitter. «¡Eso es lo que obtienes con una gran apertura! Resolución y sensibilidad. ¡MIRI proporciona infrarrojo medio! HST [Hubble Space Telescope}] No puedo llegar a esa longitud de onda».

Y hay más:

No hay galaxias de fondo lo suficientemente lejos para mi gusto, ¡pero #JWST se ve más genial que nunca! https://t.co/pyJ8VH4fUo

Dado que MIRI #JWST recibe tanto cariño antes y después, pensé en hacer lo mismo con el sensor de guía de precisión: este es uno de sus campos en la Gran Nube de Magallanes, como se imaginó previamente en el infrarrojo cercano por @VISTA Survey Telescopio. 1/ https://t.co/G4yfhPWTqQ

Los astrónomos e ingenieros parecen sorprendidos por la precisión del JWST. Usted puede encontrar esto sorprendente. Quiero decir, ¿no prueban en tierra para ver las capacidades de los telescopios antes de lanzarlos? Sí, pero las pruebas en tierra no siempre cuentan toda la historia, al igual que Marshall Perrin, científico adjunto del proyecto de Webb en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial. Explicó en Twitter.

«Sí, probamos todo el tren óptico en la tecnología de enfriamiento de Houston, pero eso en realidad no nos informó sobre el rendimiento absoluto», dijo. el escribio. «No completamente. En muchos sentidos, el entorno de prueba en tierra fue desafiante y diferente del espacio. «

Perrin explica cómo la gravedad juega un papel, ya que los espejos de JWST se diseñaron para tener una forma determinada en gravedad cero, pero en todas las pruebas en tierra quedaron inevitablemente distorsionados por la gravedad, lo que requirió modelos digitales para compensar.

Después de eso, no hay forma de probar en la Tierra cómo podría funcionar el telescopio en gravedad cero, en cuanto a la estabilidad o si hay vibraciones de la nave espacial. Y aunque las pruebas en tierra en la cámara térmica de vacío en el Centro Espacial Johnson podrían coincidir con las temperaturas a las que JWST estaría expuesto en el espacio, Perrin dijo que algunos impactos en la cámara de prueba causaron inestabilidad óptica.

“La previsión del rendimiento no debe ser solo una ola manual o un deseo, sino que debe basarse en modelos y presupuestos numéricos cuantitativos, incluida la evaluación de riesgos e incertidumbres”. el escribio.

Por lo tanto, si bien las predicciones son útiles, siempre hay incertidumbres. Por ahora, disfrutemos de la alegría y preguntémonos qué tiene realmente para ofrecer JWST.

Las primeras fotos oficiales de la luz se esperan para julio.

Publicado originalmente en universo hoy.

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