julio 20, 2024

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Boeing acepta declararse culpable de defraudar a la FAA, pero escapa al castigo solicitado por las familias de las víctimas

Boeing acepta declararse culpable de defraudar a la FAA, pero escapa al castigo solicitado por las familias de las víctimas


Nueva York
cnn

Boeing acordó declararse culpable de los cargos de conspiración para defraudar a Estados Unidos por dos accidentes fatales del 737 Max, dijo el Departamento de Justicia en un expediente judicial el domingo por la noche.

Se trata de otro ojo morado para la empresa después de una serie de errores de seguridad vergonzosos, pero el acuerdo evita consecuencias potencialmente más graves.

Pagará hasta 487 millones de dólares en multas, una fracción de los 24.800 millones de dólares que el fabricante de aviones quería que pagaran las familias de las víctimas. Familias afectadas Dos accidentes mortales El departamento dijo que se opone al acuerdo del 737 MAX.

La declaración de culpabilidad es un duro golpe a la reputación de Boeing, alguna vez conocida por la calidad y seguridad de sus aviones comerciales. Más allá de los accidentes fatales de los aviones 737 Max, la compañía se ha enfrentado a una serie de preguntas sobre la seguridad y la calidad de sus aviones. En Enero, Un tapón de puerta en el 737 Max que vuela Alaska Airlines Una explosión al inicio del vuelo dejó un corte en el costado del avión y dañó aún más la reputación de Boeing.

El acuerdo estipula que Boeing operará bajo la supervisión de un supervisor independiente (una persona seleccionada por el gobierno) durante un período de tres años. Pero esa supervisión y las multas han dejado insatisfechas a las familias de las víctimas, dice uno de sus abogados.

«Este costoso acuerdo no reconoce que 346 personas murieron como resultado de la conspiración de Boeing», dijo el informe de Paul Cassell, profesor de derecho de la Universidad de Utah. Accidente de Lion Air en 2018 Y Accidente de Aerolíneas Etíopes en 2019 víctimas.

«Este acuerdo engañoso y generoso claramente no redunda en beneficio del interés público», añadió. La familia ha solicitado una investigación pública sobre las acusaciones.

El Departamento de Justicia sostiene que las multas que aceptó Boeing son demasiado duras. También obtuvo otras mejoras, incluida la supervisión de un monitor y la exigencia de que Boeing pague más para cumplir con las regulaciones y la seguridad mientras construye el avión, argumentó.

«Esta decisión protege al pueblo estadounidense», decía el comunicado del Departamento de Justicia. “Boeing debe realizar inversiones históricas para fortalecer y consolidar sus programas de cumplimiento y seguridad. Esta condena penal demuestra el compromiso del Departamento de responsabilizar a Boeing por su mala conducta.

El informe también planteó la posibilidad de más problemas legales para Boeing y sus ejecutivos. Si bien ningún individuo enfrenta cargos penales como resultado del acuerdo, «el Departamento de Justicia sólo está llegando a un acuerdo con la empresa, y no hay inmunidad para ningún empleado individual, incluidos los ejecutivos corporativos, por ninguna conducta».

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«El Departamento de Justicia está llegando a un acuerdo con Boeing sólo por mala conducta antes de los accidentes del 737 Max, y no proporciona inmunidad para ninguna otra conducta corporativa, incluido el incidente del 1282 de Alaska Airlines», añadió. Aunque nadie resultó gravemente herido en el vuelo, CNN confirmó que los pasajeros y la tripulación del vuelo recibieron un aviso de que podrían ser considerados víctimas de un delito.

Pero los familiares de las víctimas de dos accidentes aéreos fatales criticaron el acuerdo de culpabilidad el lunes por la mañana.

«Un error judicial no alcanza a describirlo», dijo Zipporah Kuria, de Inglaterra, que perdió a su padre Joseph en el accidente de la aerolínea Etíope. Dios no lo quiera, si esto vuelve a suceder, es un recordatorio de que el Departamento de Justicia tuvo la oportunidad de hacer algo significativo, y espero que no fuera así.

«Nada cambiará sin total transparencia y rendición de cuentas», dijo Ike Riffle, un residente de California que perdió a sus dos hijos, Melvin y Bennett, en el accidente. «Con este acuerdo, no habrá juicio, ni peritaje, y nadie que haya cometido estos crímenes tendrá que responder ante los tribunales».

«Las sanciones y condiciones impuestas a Boeing como resultado de este acuerdo de culpabilidad no son significativamente diferentes de la incapacidad de Boeing para cambiar su cultura de seguridad, lo que resultó en la explosión de la puerta de Alaska Air», dijo Javier De Luis, un ingeniero aeroespacial que perdió a su hermana. . Graciella en el segundo choque. «Cuando ocurra el próximo accidente, todos los funcionarios del Departamento de Justicia que firmaron este acuerdo serán tan responsables como los ejecutivos de Boeing que se negaron a anteponer la seguridad a las ganancias».

Boeing emitió un breve comunicado diciendo: «Podemos confirmar que hemos llegado a un acuerdo de principio basado en una resolución con el Departamento de Justicia, sujeto a la aprobación de ciertos términos».

Los inversores de Boeing quedaron satisfechos con los términos del acuerdo. Acciones de Boeing (LICENCIADO EN LETRAS), un componente del promedio industrial Dow Jones, subió un 3% en las operaciones matutinas.

Según las acusaciones, la empresa defraudó a la Administración Federal de Aviación durante el proceso de certificación del 737 MAX para transportar a sus primeros pasajeros. El avión entró en servicio en 2017, pero dos accidentes mortales al año 20 meses de aterrizaje de chorros. Las investigaciones revelaron un defecto de diseño en su sistema de automatización. Boeing admitió su responsabilidad por los accidentes mortales y sus empleados ocultaron información sobre el defecto de diseño a la FAA durante la certificación.

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En enero de 2021, los fiscales federales y Boeing llegaron a un acuerdo para resolver los cargos penales y posponer cualquier procesamiento sobre el asunto. Durante el período de prueba de tres años que siguió, Boeing acordó mejorar su calidad y transparencia con el gobierno. Pero el incidente de Alaska Airlines se produjo pocos días antes de que terminara el período de prueba, lo que dio lugar a una serie de investigaciones federales sobre sus prácticas.

En mayo, el Departamento de Justicia dijo que Considera presentar cargos penales De nuevo contra Boeing por un potencial incumplimiento de aquel contrato de enero de 2021. Boeing argumentó en sus propios documentos judiciales que no violó el contrato y no debería ser demandado. La acusación del domingo por la noche, que se produjo justo antes de la medianoche límite fijada por el Departamento de Justicia, resolvió esa cuestión.

Según el contrato original de 2021, Boeing acordó pagar 2.500 millones de dólares. Pero Boeing acordó pagar alrededor del 70% de esa cantidad a sus aerolíneas clientes como compensación por los aviones en tierra durante 20 meses. Otros 500 millones de dólares son un fondo para compensar a las víctimas de accidentes. Sólo 243,6 millones de dólares representaron una multa penal para el gobierno, que se duplicó tras la nueva declaración penal.

Boeing acordó gastar 455 millones de dólares durante los próximos tres años en sus programas de cumplimiento y seguridad, un aumento del 75% sobre lo que la compañía gasta anualmente en esos programas, dijo el gobierno.

Los diversos problemas de la compañía desde el segundo accidente fatal del 737 Max han causado grandes pérdidas financieras. Registró pérdidas operativas básicas de 31.900 millones de dólares en el período de 20 meses desde su creación. También corre el riesgo de perder su calificación crediticia de grado de inversión por primera vez en su historia.

La compañía tiene ahora casi 47 mil millones de dólares en deuda a largo plazo, y si su calificación crediticia se rebaja al nivel de bono basura, su costo de endeudamiento aumentará.

Pero una multa adicional de cientos de millones en lugar de miles de millones todavía es asequible para la empresa, a pesar de sus problemas financieros.

La empresa también evitó otro castigo severo: perder el derecho a hacer negocios con el gobierno.

Una sanción así habría supuesto un duro golpe para el fabricante de aviones. Alrededor del 37% de sus ingresos en 2023 provinieron de contratos federales.

Según Richard Aboulafia, director general de Aerodynamic Advisory, un consultor de gestión aeroespacial y de defensa, la posibilidad de una multa de este tipo era baja porque tanto Boeing como el gobierno federal dependían en gran medida el uno del otro.

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A pesar de los problemas de los últimos cinco años, Boeing sigue siendo una parte vital de la economía estadounidense. Es el mayor exportador del país y emplea a casi 150.000 trabajadores estadounidenses. La compañía estima su impacto económico en $79 mil millones, respaldando 1,6 millones de empleos directos e indirectos en más de 9,900 proveedores repartidos en los 50 estados.

Su único competidor importante en aviones de negocios, el fabricante europeo Airbus, tiene más de 8.000 pedidos de aviones, lo que significa que cualquier cliente de Boeing que pida un avión Airbus hoy tendría que esperar casi una década para recibirlo.

Las acusaciones de fraude contenidas en la declaración de culpabilidad del domingo y la investigación del incidente de Alaska Airlines no son las únicas cuestiones de seguridad que se plantean actualmente sobre los aviones Boeing. El incidente de Alaska Air renovó la atención sobre una serie de incidentes, grandes y pequeños, que plantearon preocupaciones de seguridad en los aviones Boeing.

Más de una docena de denunciantes que trabajan o trabajan para la empresa o sus contratistas se han presentado a hablar en los últimos meses. investigadores del congreso Y en Boeing sus preocupaciones eran los medios de comunicación sobre prácticas y procedimientos. Acusaciones que incluyen conocimiento del uso Partes defectuosas En aviones y Procedimientos de asamblea No cumplía con los propios estándares de Boeing.

En cada caso, Boeing dijo que investigó las acusaciones y las abordó adecuadamente.

Esas acusaciones y el incidente de Alaska Air han resultado en un constante revuelo Problemas e incidentes de seguridad. Obtener atención que nunca recibió atención en el pasado. Por ejemplo, la FAA está en proceso de emitir un aviso a las aerolíneas el lunes sobre un problema con las máscaras de oxígeno en unos 2.600 aviones estadounidenses repartidos entre el 737 Max y algunas versiones anteriores del 737. Si son necesarios. Según el aviso, el problema se puede resolver mediante investigaciones.

Boeing dijo que no tenía comentarios sobre el lenguaje de la directiva de aeronavegabilidad de la FAA, que se publicó después de que Boeing emitiera un boletín de servicio a las aerolíneas que ya poseen los aviones.

Esta historia se ha actualizado con informes y contexto adicionales.

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