junio 28, 2022

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Astrobotics presenta un módulo de aterrizaje lunar robótico que tiene como objetivo lanzarlo a la luna este año

Astrobotics presenta un módulo de aterrizaje lunar robótico que tiene como objetivo lanzarlo a la luna este año

Esta tarde, la compañía espacial comercial Astrobotic presentó su módulo de aterrizaje lunar robótico casi completo, diseñado para transportar cargas útiles para clientes como la NASA en la superficie lunar. Esta es la primera vez que la compañía muestra el equipo de vuelo en su mayoría completo para el módulo de aterrizaje antes de su lanzamiento, programado tentativamente para finales de este año.

La nave espacial se llama Peregrine Lunar Lander, y tiene aproximadamente el tamaño de un refrigerador bajo y mide más de seis pies de altura. Cinco motores principales instalados en la base de la sonda ayudarán al rover a navegar por el espacio y eventualmente permitirán que el rover toque la superficie lunar. El vehículo tiene varias ubicaciones que pueden almacenar cargas útiles portátiles para experimentos diseñados para aprovechar el entorno lunar y los clientes que solo quieren sus productos en la superficie lunar.

Astrobotic, con sede en Pittsburgh, es una de las dos empresas privadas que aspiran a convertirse en las primeras en enviar un módulo de aterrizaje robótico comercial a la Luna y aterrizar de una sola pieza. El otro es Intuitive Machines, con sede en Houston, que está construyendo su sonda lunar robótica llamada Nova-C. Ambas empresas han recibido Millones de dólares en contratos de la NASA Para ayudar a impulsar el desarrollo de su nave de aterrizaje, que a su vez proporciona a la agencia espacial una forma de llevar experimentos científicos a la Luna. Es una pequeña parte del programa insignia Artemis de la NASA, un gran esfuerzo de la agencia para eventualmente regresar a los humanos a la superficie lunar.

Al financiar varias empresas, la NASA también esperaba estimular una competencia amistosa. Originalmente, la agencia financió a tres empresas en su primera ronda de contratos, conocida como el programa CLPS, pero uno de los ganadores se retiró. Ahora le toca a Astrobotic y Máquinas intuitivasAmbos tienen como objetivo volar su módulo de aterrizaje en algún momento de este año.

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«Nuestra prioridad número uno es el éxito de la misión, y si es la primera misión, genial», dijo John Thornton, director ejecutivo de Astrobotic. el borde. «Y si no, también está bien. En realidad, el éxito es lo más importante, pero es el primer módulo de aterrizaje comercial que se presenta. No hemos visto ningún hardware ni imágenes». [Intuitive Machines’] nave espacial todavía «. (Otro módulo de aterrizaje lunar especialmente construido, hecho por la organización israelí sin fines de lucro SpaceIL, intentó llegar a la luna en 2019, Pero ella no se comprometió completamente a aterrizar..)

Los miembros del equipo de liderazgo de la NASA, incluidos el administrador Bill Nelson y Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencias de la NASA, estuvieron presentes hoy en las instalaciones de Astrobot para la inauguración. “Este es un momento emocionante y nuestros socios comerciales son una gran parte de él”, dijo Nelson durante breves comentarios en Astrobotics.

Exhibición artística del módulo de aterrizaje lunar en Astrobot.
Foto: Astrobot

El chasis del vuelo de aterrizaje se presentó hoy, pero aún es necesario agregar al vehículo algunos tanques, paneles solares, propulsión y otras características. «Obviamente, la sonda todavía está en construcción, pero está lo suficientemente lejos como para que podamos detectarla tal como se ve ahora», dice Thornton. «Y eso es muy emocionante. Son 15 años de preparación». Astrobotek se negó a proporcionar detalles sobre el costo de dos hamburguesas O cuánto cobran los clientes por un lugar en la sonda.

En su primer lanzamiento, el módulo de aterrizaje Peregrine llevará 24 cargas útiles a la Luna, según la compañía. Un poco menos de la mitad de los instrumentos científicos son de la NASA, mientras que los demás provienen de una variedad de clientes comerciales. Una carga incluye un rover hecho por estudiantes de la Universidad Carnegie Mellon y También hay una pequeña nave de la agencia espacial mexicana. La sonda contendrá algunas cargas útiles únicas, como una cápsula de sueño lunar de Japón y un bitcoin físico, «cargado» con un bitcoin. El destino objetivo de la lancha de desembarco es un área llamada Lacos Mortes, que misteriosamente se traduce como «Lago de la Muerte». Una vez que aterrice, el halcón peregrino intentará durar un día lunar completo, unas dos semanas, antes de que comience la muy fría noche lunar de dos semanas.

Sin embargo, el viaje del astrobot a la luna sigue siendo una pregunta abierta. La sonda Peregrine se convertirá en la primera nave espacial de la historia Para volar en un cohete Vulcan de United Launch Alliance (ULA), un vehículo completamente nuevo ha estado en desarrollo desde 2014. Sin embargo, el Vulcan se retrasó unos años en llegar a la plataforma de lanzamiento y todavía no está listo. El cohete está diseñado para volar con un nuevo motor fabricado por la compañía aeroespacial de Jeff Bezos, Blue Origin, llamado BE-4, pero esos motores también tienen años de retraso.

Thornton dice que recibió garantías de ULA de que Vulcan se lanzará en el último trimestre de este año y que los motores BE-4 estarán listos a mediados de este año. Dice que Astrobotic «no tiene motivos para sospechar» de ULA. «ULA es una empresa histórica y exitosa», dice Thornton. «Así que nos sentimos muy confiados en el lanzamiento, razón por la cual reservamos con ellos».

Solo una cosa rivaliza con las máquinas intuitivas Hacer Tienes un contrato para volar en un cohete funcional. Se supone que la compañía volará un módulo de aterrizaje Nova-C en un cohete SpaceX Falcon 9 a finales de este año, aunque Intuitive Machines no tiene una fecha de vuelo. En cuanto a las diferencias entre los dos módulos de aterrizaje, Thornton señala el hecho de que el Peregrine es mucho más que el módulo de aterrizaje largo tipo C. También establece que el Shaheen volará con combustible de hidracina «probado», mientras que las máquinas intuitivas están experimentando con un nuevo sistema de propulsión criogénica.

«Al final del día, ambos estamos en la conexión de la luna», dice Thornton. «Y creemos claramente que nuestro módulo de aterrizaje es el que mejor se adapta a nuestros clientes y, hasta ahora, nuestros clientes nos han elegido abrumadoramente frente a la competencia».