mayo 17, 2022

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Aparece por primera vez un agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea | Vacío

Se capturó una imagen del agujero negro supermasivo en el corazón de la Vía Láctea, dando la primera visión directa del «gigante gentil» en el centro de nuestra galaxia.

El agujero negro en sí mismo, conocido como Sagitario A*, no se puede ver porque ninguna luz o materia puede escapar de su agarre gravitatorio. Pero su sombra está trazada por un misterioso y brillante anillo de luz y materia que gira sobre el borde del abismo a casi la velocidad de la luz.

La imagen fue tomada por el Event Horizon Telescope (EHT), una red de ocho radiotelescopios que se extiende desde la Antártida hasta España y Chile, que produjo La primera imagen de un agujero negro. en una galaxia llamada Messier 87 en 2019.

«El agujero negro de la Vía Láctea era nuestro objetivo principal, es nuestro agujero negro supermasivo más cercano y es por eso que nos propusimos hacer esto en primer lugar», dijo el profesor Cera Markov, astrofísico de la Universidad de Amsterdam y copresidente de el Consejo de Ciencias de EHT. Han pasado 100 años investigando estas cosas y, científicamente hablando, es un gran problema».

La imagen proporciona evidencia convincente de la presencia de un agujero negro en el centro de la Vía Láctea, que ha sido una suposición de trabajo de la astronomía convencional. Una minoría de científicos ha seguido especulando sobre la posibilidad de otros objetos exóticos, como bosones o cúmulos de materia oscura.

«Personalmente, estoy contento con el hecho de que esté estudiando el hecho de que definitivamente hay un agujero negro en el centro de nuestra galaxia», dijo el Dr. Zeri Younesi, miembro del EHT con sede en el University College London.

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Para el ojo inexperto, la última imagen puede parecer casi similar a Ese agujero negro, M87*pero los dos objetos son muy diferentes, según el equipo de EHT.

Sagitario A* consume muy poco material, en contraste con la representación típica de los agujeros negros como bestias violentas y depredadoras del universo. «Si SgrA* fuera una persona, solo consumiría un grano de arroz cada millón de años», dijo Michael Johnson, del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian.

Por el contrario, M87* es uno de los agujeros negros más grandes del universo y presenta chorros masivos y poderosos que disparan luz y materia desde sus polos hacia el espacio intergaláctico.

Otro agujero negro, M87*,
M87*, tomada en 2019. Foto: EHT/Zuma/Rex/Shutterstock

“Sgr A* nos da una mirada al estado de los agujeros negros más comunes: calma y tranquilidad”, dijo Johnson. «[It] Sexy porque es popular».

Las observaciones recientes también muestran que el ángulo de rotación del agujero negro no está precisamente en línea con el plano de la galaxia, pero está muy lejos de los 30 grados, y sugiere una actividad magnética sorprendente similar a la que se observa en la atmósfera del Sol. Más allá de la ciencia, los astrónomos han reconocido una conexión emocional al ver el objeto misterioso alrededor de nuestra galaxia.

«Es otro pastel, pero es nuestro donut», dijo Yonsei.

A pesar de ser astronómicamente local a 26.000 años luz de distancia, observar SgrA* resultó ser más desafiante de lo esperado. El equipo pasó cinco años analizando los datos obtenidos durante un cielo despejado ocasional en varios continentes en abril de 2017.

Sagitario A* Relativamente pequeño, lo que significa que el polvo y el gas están en su órbita de disco creciente en cuestión de minutos en lugar de semanas, creando un objetivo que se mueve de una observación a la siguiente. Markov comparó las observaciones con tratar de fotografiar a un cachorro persiguiéndose la cola usando una cámara con una velocidad de obturación lenta. Los científicos también tuvieron que mirar a través del plano galáctico y filtrar las estrellas que interfieren y las nubes de polvo de sus imágenes. Una combinación de estos factores, y posiblemente algunos fenómenos extremos de agujeros negros, explican los puntos brillantes en la imagen.

“No esperábamos lo evasivo y evasivo que sería”, dijo Yonsei. «Fue realmente una imagen difícil. Es difícil exagerar».

El EHT captura la radiación de las partículas dentro del disco de acreción que se calientan a miles de millones de grados mientras orbitan el agujero negro antes de hundirse en el vórtice central. La corona moteada de la imagen muestra la luz desviada por la fuerte atracción gravitatoria del agujero negro, que es cuatro millones de veces más masivo que nuestro sol.

En última instancia, los científicos esperan que la observación de un grupo de agujeros negros, algo inertes como nuestros gigantes y turbulentos como M87*, ayude a responder la pregunta del huevo y la gallina sobre la evolución de las galaxias.

Es una cuestión abierta en la formación y evolución de las galaxias. «No sabemos qué fue primero, la galaxia o el agujero negro», dijo la profesora Carol Mondel, astrofísica de la Universidad de Bath, que no forma parte de la colaboración EHT.

«Desde una perspectiva tecnológica, es increíble que podamos hacer esto», dijo sobre las últimas imágenes.

Los hallazgos del equipo EHT se publicaron el jueves en una edición especial de Astrophysical Journal Letters.